Rinitis alérgica: el mal del otoño que afecta la calidad de vida de quienes la padecen

En otoño el día es más corto, las temperaturas bajan y la humedad aumenta en el ambiente, se reducen las horas de luz natural porque la energía del sol llega más debilitada. Todos estos cambios repercuten en el estado de ánimo, en el sistema inmunológico y en el metabolismo, produciendo una serie de trastornos. Y el sistema inmunológico, en especial el de las personas alérgicas, reacciona de manera exagerada y descontrolada ante alérgenos del ambiente.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), entre 400 y 600 millones de personas sufren de rinitis alérgica en el mundo y el organismo advirtió que para 2050 la mitad de la población mundial será alérgica. Frecuentemente se pueden asociar a otras enfermedades como sinusitis, otitis media, laringitis y asma. Esta enfermedad puede comenzar a cualquier edad, es común en la primera infancia y tiene un pico en la adolescencia. Pero también el adulto puede padecerla.

En 2017, la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica (AAAeIC) presentó el primer estudio de prevalencia de rinitis alérgica en el país, que reveló que la patología es sufrida por 5,5 millones de habitantes entre 5 y 44 años, pero uno de cada tres no lo sabe.

De ellos, 3,8 millones tienen diagnóstico, pero alrededor de 1,7 millones tienen síntomas de enfermedad sin haber sido diagnosticados. Los autores de este trabajo calculan que en el país se automedican unas 170 mil personas que padecen rinitis y la mirada está puesta en los tratamientos erróneos. Uno de los principales y el de más alto riesgo es el uso y/o abuso de descongestivos (gotitas nasales) que si bien se pueden usar, sólo conviene hacerlo por períodos muy cortos y bajo control médico.

De acuerdo a trabajos internacionales la rinitis alérgica es más frecuente en mujeres (24% ) que en varones (17%).

“La alergia tiene un componente genético: habitualmente si los padres son alérgicos, el hijo lo será. Y en el caso de que sólo uno de los padres sea alérgico, las posibilidades bajan y más aún cuando los alérgicos son los hermanos”. La médica otorrinolaringóloga Stella Cuevas (MN 81701) del Hospital de Clínicas José de San Martín señaló a Infobae que “a la cuestión genética se le debe sumar el medio ambiente, el cambio climático y los diferentes estilos de vida (el mayor confort no siempre es positivo para estas enfermedades respiratorias), que hacen que la prevalencia de la rinitis esté aumentando”.

Y tras asegurar que “la rinitis alérgica puede ser perenne, es decir que el paciente presente síntomas durante todo el año”, la especialista destacó que “en general estos síntomas aparecen sólo en otoño o en primavera”.