Lograron mejorar la terapia celular para la diabetes tipo 1

Un equipo de investigadores dirigidos por científicos de la Universidad de Harvard ha mejorado el proceso de laboratorio de conversión de células madre en células beta productoras de insulina, utilizando métodos de separación física y biológica para enriquecer su proporción en una muestra.

Sus hallazgos, publicados esta semana en la revista Nature, pueden utilizarse para mejorar los trasplantes de células beta en pacientes con diabetes tipo 1.

En 2014, el laboratorio de Douglas Melton mostró por primera vez que las células madre podían convertirse en células beta funcionales, dando un paso hacia dar a los pacientes su propia fuente de insulina. En ese proceso inicial, las células beta constituían el 30 por ciento de la mezcla celular final.

“Para mejorar desde un 30 por ciento, necesitábamos entender realmente al otro 70 por ciento de las células resultantes”, explicó Adrián Veres, un estudiante graduado en el laboratorio de Melton y autor principal del estudio actual. “Hasta hace poco, no podíamos tomar una muestra de nuestras células y preguntar qué tipos de células había allí. Ahora, con la revolución en la secuenciación de una sola célula, podemos pasar de la lista completa”, agregó.

El equipo aplicó la secuenciación de una sola célula y la biología molecular para describir los tipos de células que se podían producir a partir de células madre. “El comienzo de la manipulación es saber siempre con qué estás trabajando”, dijo Melton, que es profesor de Biología Regenerativa de Células Madre y Células Madre de la Universidad de Xander y codirector del Instituto de Células Madre de Harvard.

Todas las células contienen el mismo conjunto de genes, pero los tipos de células difieren según los genes que estén activos o expresados. Los investigadores utilizaron la secuenciación de una sola célula para identificar el catálogo completo de genes expresados ​​en decenas de miles de células individuales. Luego, agruparon las células en función de sus patrones de expresión.