Humo de cigarrillo causa casi un millón de muertes por año en no fumadores

Casi un millón de personas mueren cada año por culpa del humo de cigarrillos ajenos, según la sexta edición del informe “El Atlas del Tabaco”, presentado en la Conferencia Mundial sobre Tabaco o Salud que termina este viernes en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y es impulsada por la Organización Mundial de la Salud (OMS).
De acuerdo a este informe, el tabaco causa la muerte de unos 7 millones de personas al año, 5,1 de ellos son hombres y 2, mujeres. Y la mayoría de esas muertes, el 80 %, se producen en los países de ingresos medios o bajos.
El estudio fue elaborado entre la Asociación Americana del Cáncer (ACS) y la organización de salud Vital Strategies y presentado en la Conferencia Mundial sobre Tabaco o Salud (WCTOH, por sus siglas en inglés), y busca destacar como las grandes compañías tabacaleras apuntan deliberadamente a los países más pobres y vulnerables donde es mayor la falta de regulación, según publica la agencia Efe.
Se estima que en el mundo existen 1.100 millones de fumadores que, de acuerdo al estudio, le cuestan a la economía mundial unos 2 billones de dólares, lo que representa alrededor del 2% de producto bruto interno.
“En países como Indonesia casi el 90 % de la población podría estar expuesta al humo de otras personas”, aseguró durante la presentación del informe Neil Schluger, coautor del documento.
En un comunicado, la OMS advierte que “África y Medio Oriente están en un punto de inflexión para evitar cifras de epidemia”.
En la conferencia, en la que participan unos 2 mil especialistas de todo el mundo, también se discutieron temas asociados como los sustitutos tecnológicos del cigarrillo tradicional. Varios expertos advirtieron sobre los riesgos de que los vapeadores “inunden” el mercado sin que haya una legislación apropiada ni estudios suficientes para determinar su impacto en la salud.