Un yacimiento en Tanzania revela la explotaci贸n de ecosistemas hace 2 millones de a帽os

Una colaboraci贸n internacional con participaci贸n espa帽ola, en la que intervienen arque贸logos de la Universidad Aut贸noma de Madrid (UAM) y el Instituto Catal谩n de Paleoecolog铆a Humana y Evoluci贸n Social (IPHES), ha desvelado en el norte de Tanzania un conjunto l铆tico de unos 2 millones de a帽os de antig眉edad. Los resultados muestran c贸mo los primeros homininos explotaron reiteradamente h谩bitats muy diversos.

La Garganta de Oldupai (o de Olduvai) en Tanzania es un 谩rea de gran importancia para el estudio de la evoluci贸n humana, pues presenta un registro ecol贸gico asociado a ocupaciones de diferentes especies de homininos (subtribu de primates hom铆nidos caracterizados por la postura erguida y la locomoci贸n b铆peda). De hecho, la aplicaci贸n de investigaciones transdisciplinares en esta regi贸n viene demostrando que los estudios sobre evoluci贸n humana todav铆a deparan sorpresas y evidencias para cambiar los paradigmas cient铆ficos.

Un trabajo internacional, en el que participan investigadores de la Universidad Aut贸noma de Madrid (UAM) en Espa帽a y el Instituto Catal谩n de Paleoecolog铆a Humana y Evoluci贸n Social (IPHES), ha presentado el registro de un nuevo yacimiento, Ewass Oldupa, que en lengua Maa significa 鈥渃amino a la garganta鈥. Este registro incluye un conjunto l铆tico datado en torno a los 2 millones de a帽os y representa las evidencias culturales m谩s antiguas en este conjunto UNESCO.

Pese a que la Garganta de Oldupai es un foco para la investigaci贸n arqueol贸gica mundial desde hace m谩s de un siglo, el hallazgo representa un hito al correlacionar distintas evidencias paleoecol贸gicas con las actividades humanas. El trabajo incluye, entre otros, el an谩lisis de la tecnolog铆a y geoqu铆mica de las herramientas l铆ticas, la fauna, las se帽ales isot贸picas de dientes y plantas, los fit贸litos, polen y carbones recuperados.

鈥淪e trata de un esfuerzo interdisciplinar en el que participan distintas instituciones canadienses, africanas, americanas y europeas que integran el proyecto Stone Tools, Diet and Sociality鈥, apunta Mar铆a Soto, investigadora de la UAM y una de los tres autores que lideran el trabajo.

鈥淟os resultados 鈥攁grega la investigadora鈥 demuestran que hace 2 millones de a帽os los homininos fueron capaces de adaptarse a ambientes geomorfol贸gicos y ecol贸gicos cambiantes e impredecibles, y que su capacidad de adaptaci贸n, pese a la persistencia tecnol贸gica, permiti贸 la explotaci贸n de multitud de h谩bitats en 脕frica, y posteriormente en el resto de continentes鈥.

Los resultados demuestran que los grupos humanos de hace 2 millones de a帽os ya mostraban comportamientos adaptativos, siendo capaces de habitar ecosistemas muy variables, desde h谩bitats fluviales en ambientes volc谩nicos, zonas lacustres y 谩reas pr贸ximas a cursos fluviales de peque帽a entidad.

鈥淓stos grupos frecuentaron reiteradamente paisajes con variaciones dr谩sticas, desde prados de helechos a mosaicos de bosques con frecuentes incendios naturales, palmerales junto al lago y estepas鈥, detalla Mar铆a Soto.

Los materiales recuperados se asocian al Pleistoceno inicial, al proceder de las unidades geol贸gicas post-Naabi hasta la base de Lecho II (entre 2 y 1,8 millones de a帽os) de la regi贸n. La dataci贸n de estas unidades es bien conocida por trabajos previos, as铆 como por nuevas dataciones que se est谩n llevando a cabo de los materiales volc谩nicos entre los que estos materiales arqueol贸gicos se localizan.

El conjunto l铆tico est谩 formado por m谩s de 500 herramientas y presenta caracter铆sticas propias del Olduvayense inicial (per铆odo que reconoce el modo en que se realizaron los primeros 煤tiles de piedra), con abundantes cantos tallados, y en el que se documenta el uso de percutores duros y distintas estrategias de reducci贸n o talla.

Los an谩lisis geoqu铆micos de las herramientas, mediante fluorescencia de rayos X, sit煤an el 谩rea de captaci贸n de las cuarcitas empleadas como materia prima a 12 kil贸metros del yacimiento. La fauna recuperada muestra una representaci贸n taxon贸mica diversa, incluyendo b贸vidos, suidos, 茅quidos, cercopitecos y taxones acu谩ticos como tortugas, cocodrilos o hipop贸tamos, sin modificaciones antr贸picas.

Hasta el momento no se han recuperado f贸siles de homininos, aunque restos de Homo habilis se hallaron en sedimentos m谩s recientes al este y el oeste del antiguo lago que ocup贸 la actual garganta. 鈥淪i los autores de la industria recuperada fueron miembros de esta especie, o del g茅nero Paranthropus, que ocuparon el 谩rea durante el mismo periodo, contin煤a siendo una inc贸gnita por el momento鈥, asegura Soto. (Fuente: UAM)

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