Un pterosaurio como ning√ļn otro

Se ha descubierto una nueva especie de pterosaurio peque√Īo, de tama√Īo similar al de un pavo, que no se parece a ning√ļn otro pterosaurio visto antes debido a su largo y delgado pico sin dientes.

El trozo de pico fosilizado fue un hallazgo sorprendente y se asumió inicialmente que era parte de la aleta de un pez, pero un equipo de paleontólogos de las universidades de Portsmouth y Bath detectó la inusual textura del hueso Рvisto solo en pterosaurios Рy se dio cuenta de que era un trozo de pico.

El profesor David Martill de la Universidad de Portsmouth, que fue coautor del estudio, dijo: “Nunca antes hab√≠amos visto nada como este peque√Īo pterosaurio. La extra√Īa forma del pico era tan √ļnica, que al principio los f√≥siles no fueron reconocidos como pertenecientes a un pterosaurio”.

Una cuidadosa b√ļsqueda en los estratos de Kem Kem del Cret√°cico tard√≠o de Marruecos, donde se encontr√≥ este hueso en particular, revel√≥ f√≥siles adicionales del animal, lo que llev√≥ al equipo a concluir que era una nueva especie con un pico largo y delgado, como el de un Kiwi.

El autor principal del proyecto, el estudiante de doctorado de la Universidad de Portsmouth Roy Smith, dijo: “Imag√≠nense lo encantado que estuve, mientras trabajaba en el campo en Marruecos, al descubrir la mand√≠bula inferior, coincidente con la mand√≠bula superior encontrada por el Dr. Longrich de este animal f√≥sil totalmente √ļnico”.

La nueva especie, Leptostomia begaaensis, usaba su pico para sondear la tierra y el barro en busca de presas ocultas, cazando como los actuales kiwis para encontrar gusanos, crust√°ceos y quiz√°s incluso peque√Īas almejas de caparaz√≥n duro.

Los pterosaurios son los primos menos conocidos de los dinosaurios. Se conocen m√°s de 100 especies de estos reptiles alados, algunos tan grandes como un avi√≥n de combate y otros tan peque√Īos como un gorri√≥n.

Seg√ļn el profesor Martill: “Las dietas y estrategias de caza de los pterosaurios eran diversas: probablemente com√≠an carne, pescado e insectos. Los pterosaurios gigantes de 200 kg probablemente com√≠an lo que quer√≠an. Algunas especies persegu√≠an comida desde el aire, otras acechaban a sus presas en el suelo. Ahora, los fragmentos de este peque√Īo pterosaurio notable muestran un estilo de vida previamente desconocido para los pterosaurios”.

Los científicos utilizaron una tomografía computarizada (CT) para revelar una increíble red de canales internos para los nervios que ayudaban a detectar presas bajo tierra.

El Dr. Nick Longrich, del Centro Milner para la Evoluci√≥n de la Universidad de Bath, dijo: “El leptostomia pudo haber sido en realidad un pterosaurio bastante com√ļn, pero es tan extra√Īo que la gente probablemente ha estado encontrando trozos de esta bestia durante a√Īos, sin que supi√©ramos lo que eran hasta ahora”. (Fuente: NCYT Amazings)