Revelan el origen y la singularidad genética de los vascos

Los vascos son una poblaci√≥n singular dentro de la Europa occidental, ya que su lengua no tiene relaci√≥n con ninguna lengua indoeuropea. Adem√°s, gen√©ticamente se ha considerado que tienen unas caracter√≠sticas diferenciadas. Aun as√≠, hasta ahora no hab√≠a ning√ļn estudio concluyente que explicara el origen de su peculiaridad.

Ahora, un equipo de investigación internacional liderado por la Universidad Pompeu Fabra (UPF) en Barcelona, ha confirmado que la singularidad genética de los vascos es el resultado de su continuidad genética desde la Edad del Hierro, caracterizada por periodos de aislamiento y falta de flujo genético, y no de su origen externo respecto a otras poblaciones ibéricas.

La investigación, que ha sido liderada por David Comas, investigador principal en la UPF y en el Instituto de Biología Evolutiva (IBE), ha incluido el muestreo geográfico más exhaustivo hasta el momento de la población vasca, con más de 600.000 marcadores genéticos a lo largo de todo el genoma para cada individuo.

El resultado del estudio multidisciplinar, que ha contado con un equipo de ling√ľistas y genetistas, revela que la barrera cultural del lenguaje pudo promover el aislamiento de la poblaci√≥n vasca ante los contactos poblacionales posteriores, como por ejemplo la influencia del imperio romano o la ocupaci√≥n isl√°mica de la pen√≠nsula, e incluso actu√≥ como barrera interna en algunos casos por el uso de dialectos.

“El muestreo incluy√≥ microrregiones dentro del Pa√≠s Vasco y tambi√©n de las √°reas circundantes. De este modo, obtuvimos muestras de una regi√≥n geogr√°fica donde siempre se ha hablado euskera, otras donde hist√≥ricamente se ha hablado, pero se ha perdido y regiones donde nunca se ha hablado”, apunta Andr√© Flores-Bello, primer autor del estudio. Tambi√©n destaca que: “nuestro estudio es una muestra clara de la importancia de la interacci√≥n entre diferentes disciplinas como la ling√ľ√≠stica, la gen√©tica y las evidencias arqueol√≥gicas a la hora de reconstruir nuestra historia”.

En el trabajo han comparado la población vasca con otras poblaciones europeas actuales y también con datos de ADN antiguo. Los resultados muestran que los vascos tienen una composición genética similar a la del resto de poblaciones de Europa Occidental, pero presentan unas ligeras diferencias. Estas se deben a una falta de flujo genético a partir de la Edad del Hierro, es decir, se ha producido menos mezcla con otras poblaciones.

David Comas, catedr√°tico de Antropolog√≠a Biol√≥gica del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud (DCEXS) de la UPF, detalla que “por ejemplo, no encontramos influencia procedente del norte de √Āfrica que s√≠ se ve en la mayor√≠a de poblaciones de la Pen√≠nsula Ib√©rica ni tampoco se encuentra la huella de otras migraciones como la romanizaci√≥n”.

Por otro lado, tambi√©n han abordado la cuesti√≥n: ¬Ņc√≥mo de diferentes gen√©ticamente son los vascos entre ellos? Dentro del Pa√≠s Vasco han observado que aquellas poblaciones m√°s pr√≥ximas geogr√°ficamente, se parecen m√°s gen√©ticamente. Esta correlaci√≥n entre la gen√©tica y la geograf√≠a es habitual, puesto que las poblaciones que se encuentran m√°s cercanas han tenido una historia compartida.

Lo que es singular en este caso es que hay mucha compartimentaci√≥n dentro de una regi√≥n geogr√°fica extremadamente peque√Īa, lo cual no es habitual en poblaciones de este tama√Īo. Esta heterogeneidad gen√©tica se corresponde con los dialectos del euskera. “Hasta ahora se pensaba que estos se formaron a partir de la Edad Media pero postulamos que pueden haber surgido mucho antes y por eso se relacionan con la estructura gen√©tica”, explica David Comas, jefe del grupo de Diversidad del Genoma Humano del IBE.

Con las nuevas metodolog√≠as existentes, somos capaces de reconstruir historias a m√°s peque√Īa escala. “La gran cantidad de marcadores y muestras que empleamos junto a la sofisticaci√≥n computacional nos permiten resolver cuestiones que hasta ahora no pod√≠amos abordar y abren la puerta al conocimiento de la historia m√°s local y m√°s reciente de nuestra especie”, concluye Comas.

El estudio, titulado ‚ÄúGenetic origins, singularity and heterogeneity of Basques‚ÄĚ, se ha publicado en la revista acad√©mica Current Biology. (Fuente: UPF)

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