Restos de un gran vampiro de hace cien mil a√Īos

Los vampiros son mamíferos que hoy solo viven en América. Pertenecen a la familia de los desmodóntidos, conocidos por alimentarse de sangre de animales; o sea, son hematófagos.

Recientemente, fue presentado a la comunidad cient√≠fica internacional un interesante f√≥sil atribuido a un vampiro extinto, de tama√Īo mayor que los conocidos hasta el presente. El f√≥sil proviene de sedimentos del Pleistoceno, en las inmediaciones del arroyo La Ballenera. Concretamente se trata de una rama mandibular. Y fue encontrada en el interior de la madriguera de un perezoso gigante que vivi√≥ hace unos cien mil a√Īos, cerca de la localidad bonaerense de Miramar, en Argentina.

El vampiro descubierto forma parte de una clase de murci√©lagos, que incluye a solo tres especies vivientes, como el vampiro com√ļn (Desmodus rotundus), el vampiro de alas blancas (Diaemus youngi), y el vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata).

‚ÄúSon la √ļnica familia de murci√©lagos en el mundo que despierta curiosidad a partir de las leyendas de Transilvania y su espeluznante conde Dr√°cula‚ÄĚ subraya Mariano Magnussen, del Laboratorio Paleontol√≥gico del Museo de Ciencias Naturales de Miramar e investigador de la Fundaci√≥n Azara, donde se resguarda el nuevo esp√©cimen.

La rama mandibular del vampiro fue identificada como Desmodus draculae, especie encontrada por primera vez en Venezuela en 1988, la cual, alude al fantasmal personaje de ficci√≥n. Vivi√≥ en el Cuaternario de Am√©rica, y tuvo un tama√Īo un 30 % mayor que el vampiro com√ļn (Desmodus rotundus).

‚ÄúLo de vampiro gigante es relativo, pues, su envergadura ser√≠a de dimensiones algo m√°s grandes que las de un teclado de computadora, pero, significativamente mayor que sus representantes actuales‚ÄĚ, comento Santiago Brizuela, de la Universidad Nacional de Mar del Plata, uno de los autores del estudio, que se ha publicado en la revista de paleontolog√≠a Ameghiniana, editada por la Asociaci√≥n Paleontol√≥gica Argentina.

En la época en la cual vivió el Desmodus draculae en el sudeste bonaerense, sobre lo que hoy es la costa atlántica de Argentina, la región estaba habitada por enormes perezosos gigantes, como el megaterio de unos 4,5 metros de altura, por manadas de elefantes sudamericanos extintos, como el Notiomastodon, mamíferos acorazados gigantes de más de 4 metros de largo y más de una tonelada de peso conocidos como gliptodontes, o por el emblemático tigre dientes de sable y muchas otras bestias, hoy totalmente extintas, cuyos fósiles se exhiben en el museo miramarense.

El nuevo fósil fue estudiado bajo un microscopio estereoscópico, y en comparación con los materiales de referencia disponibles en distintas instituciones, junto a los datos recuperados por los autores. Esto permitió al paleoartista Daniel Boh, titular del museo de ciencias naturales local, recrear al Desmodus alimentándose de un perezoso gigante.

Al ser consultado el investigador Daniel Tassara, colaborador del Museo de Ciencias Naturales Pachamama, y coautor del estudio, ‚ÄúLa rama mandibular de Desmodus draculae, fue encontrada en el interior de una cueva o madriguera de 1,2 metros de di√°metro, atribuida a un perezoso gigante de la familia Mylodontidae, g√©nero Scelidotherium. No sabemos si este vampiro ingresaba a la cueva para alimentarse, refugiarse, o fue presa de otro animal‚ÄĚ aclar√≥ a los medios.

Otro detalle importante del descubrimiento de esta mand√≠bula f√≥sil de vampiro, es que brinda datos paleoambientales y paleoclim√°ticos para el Pleistoceno superior, pues su pariente m√°s directo, el vampiro com√ļn (Desmodus rotundus) actualmente se encuentra a 400 kil√≥metros al norte de la ubicaci√≥n del ‚Äúvampiro miramarense‚ÄĚ. Por lo tanto, las condiciones ambientales del sitio del arroyo La Ballenera habr√≠an sido diferentes a las que hoy podemos observar.

Los √ļnicos antecedentes de vampiros antiguos de Argentina, corresponden a los hallados en esta zona. Uno de ellos, es un canino superior aislado del Holoceno tard√≠o de la vecina localidad de Centinela del Mar, referido a Desmodus cf. D. draculae, que incre√≠blemente no llego a ser un f√≥sil, pues, la dataci√≥n radiocarb√≥nica dio una antig√ľedad de 300 a√Īos.

Lo que indica este nuevo resto f√≥sil, el ejemplar hist√≥rico, y otros materiales en varios puntos de Sudam√©rica, es que Desmodus draculae, fue el √ļltimo de los grandes mam√≠feros voladores, y se extingui√≥ durante la √©poca colonial, en 1820 aproximadamente, posiblemente como consecuencia de la ‚ÄėPeque√Īa Era de Hielo‚Äô.

Este hallazgo excepcional forma parte de las colecciones científicas del nuevo Museo de Ciencias Naturales de Miramar, fundado en 2019 por parte del Municipio de General Alvarado y por la prestigiosa Fundación Azara, reafirmando la relevancia de los yacimientos paleontológicos del área y su vínculo con investigadores de distintas partes de Argentina y del extranjero. (Fuente: Museo de Ciencias Naturales de Miramar)

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