Reparar nervios da√Īados usando un hidrogel

Las lesiones de los nervios perif√©ricos, tejidos que transmiten se√Īales bioel√©ctricas del cerebro al resto del cuerpo, suelen provocar dolor cr√≥nico, trastornos neurol√≥gicos, par√°lisis o discapacidad. Ahora, unos investigadores han desarrollado un hidrogel conductor estirable que alg√ļn d√≠a podr√≠a utilizarse para reparar nervios perif√©ricos da√Īados.

Las lesiones en las que un nervio perif√©rico ha sido completamente cortado, como un corte profundo provocado por un accidente, son dif√≠ciles de tratar. Una estrategia com√ļn, el trasplante de nervio aut√≥logo, consiste en extraer una secci√≥n de nervio perif√©rico de otra parte del cuerpo y coserla en los extremos del nervio cortado. Sin embargo, la cirug√≠a no siempre restaura la funci√≥n, y a veces se necesitan m√ļltiples cirug√≠as complementarias. Tambi√©n se han utilizado injertos de nervios artificiales, en combinaci√≥n con c√©lulas de apoyo, pero a menudo los nervios tardan mucho tiempo en recuperarse del todo.

Qun-Dong Shen, de la Universidad de Nank√≠n en China, y sus colegas, se propusieron desarrollar un tratamiento eficaz y de acci√≥n r√°pida que pudiera reemplazar el trasplante de nervio aut√≥logo. A tal fin, decidieron explorar la posibilidad de utilizar hidrogeles conductores (pol√≠meros biocompatibles hinchados por el agua que pueden transmitir se√Īales bioel√©ctricas).

Los investigadores prepararon un hidrogel conductor resistente pero estirable que contenía polianilina y poliacrilamida. El polímero tenía una red microporosa en 3D que, una vez implantada, permitía que las células nerviosas entraran y se adhirieran, ayudando a restaurar el tejido perdido.

El equipo demostr√≥ que el material pod√≠a conducir se√Īales bioel√©ctricas a trav√©s de un nervio ci√°tico da√Īado extra√≠do de un sapo.

Luego, los autores de la investigación implantaron el hidrogel en ratas con lesiones del nervio ciático. Dos semanas después, los nervios de las ratas recuperaron sus propiedades bioeléctricas, y su forma de andar mejoró en comparación con la de las ratas no tratadas.

Debido a que las propiedades del material que permiten que conduzca electricidad mejoran con la irradiaci√≥n de luz de la banda del infrarrojo cercano, que puede penetrar en los tejidos, los investigadores creen que podr√≠a ser posible mejorar a√ļn m√°s la conducci√≥n el√©ctrica y por tanto lograr una mayor recuperaci√≥n de los nervios. (Fuente: NCYT de Amazings)