Qu茅 es el envejecimiento vascular precoz y c贸mo conocerlo a tiempo puede reducir el riesgo cardiovascular

Es lo que ocurre cuando se presenta un desfase entre la edad cronol贸gica de una persona y la edad biol贸gica de sus arterias, lo que puede incrementar las chances de padecer enfermedad card铆aca. La importancia de la prevenci贸n desde la juventud seg煤n un experto del grupo cient铆fico Estudios Cl铆nicos Latino Am茅rica (ECLA).

Bien sabido es que las enfermedades cardiovasculares son la primera causa de muerte en los pa铆ses en desarrollo, por lo que conocer y actuar sobre los factores de riesgo ser谩 fundamental para la prevenci贸n de este tipo de eventos, que muchas veces se pueden evitar.

En este sentido, un concepto que actualmente se utiliza para entender c贸mo la asociaci贸n entre los factores de riesgo, el medioambiente y el estilo de vida de una persona impactan de manera directa en la salud de las arterias es el de envejecimiento vascular precoz, descripto por primera vez por el sueco Peter Nilsson en 2008.

M谩s conocido como EVA por el t茅rmino en ingl茅s 鈥渆arly vascular aging鈥, la idea hace referencia al envejecimiento arterial, que no es m谩s que el efecto del paso del tiempo en las arterias, que en algunas personas puede darse de manera prematura.

鈥淟as arterias pueden irse da帽ando con rigidez, en forma difusa o con dep贸sitos de ateromas o placas de colesterol en forma focalizada鈥, comenz贸 a explicar a Infobae el m茅dico cardi贸logo y epidemi贸logo cl铆nico Fernando Botto, miembro del Comit茅 Ejecutivo del grupo cient铆fico regional e internacional Estudios Cl铆nicos Latino Am茅rica (ECLA) y jefe de Investigaci贸n Cl铆nica del ICBA, Instituto Cardiovascular. 鈥淓l envejecimiento vascular precoz ser铆a un desfase entre la edad cronol贸gica y la edad biol贸gica de las arterias -ahond贸 el especialista-. Mediante estudios de la rigidez y de la presencia de placas de colesterol es posible determinar que una persona, por ejemplo de 40 a帽os, tiene sus arterias como si tuviera 60, lo que significa que tiene una edad arterial mayor que la que le corresponde para su edad cronol贸gica鈥.

Y tras asegurar que 鈥減or supuesto que el envejecimiento arterial precoz, de alguna manera aumenta los riesgos cardiovasculares鈥, Botto sostuvo que 鈥渄iagnosticada esta situaci贸n, debieran instaurarse las medidas de prevenci贸n cardiovascular que correspondan con mayor energ铆a, convicci贸n, y tratando de lograr que las arterias enlentezcan su tasa de envejecimiento, que es m谩s acelerado, a uno m谩s normal y de esa manera retrotraer la edad de las arterias a la cronol贸gica鈥.

鈥淣o es ning煤n descubrimiento moderno, sino que se trata de generar un concepto que es, ha sido y ser谩 la base de la prevenci贸n cardiovascular鈥, insisti贸 el experto, para quien 鈥渄esde siempre en cardiolog铆a, a trav茅s de medicamentos, dieta, ejercicio, etc. se busca abortar o enlentecer los procesos que generan los factores de riesgo como eje de la prevenci贸n cardiovascular鈥.

Adem谩s, para prolongar la sobrevida y bajar los riesgos vasculares, seg煤n Botto, 鈥渃ualquier persona promedio, con su tasa de envejecimiento vascular normal o inclusive lento por supuesto que aplicar las medidas de prevenci贸n cardiovascular tambi茅n le ser谩 de gran ayuda; no es que hay que detectar el envejecimiento precoz para hacer prevenci贸n. Prevenci贸n tienen que hacer todos, lo que pasa es que la medicina debiera enfocarse en buscar intensamente a estas personas que arrancan con estos procesos precozmente y que pueden tener eventos a una edad mucho menor鈥.

El origen de todos los males

Para entender de qu茅 manera los mecanismos fisiopatol贸gicos de los diferentes factores de riesgo interaccionan para da帽ar la salud de las arterias, Botto explic贸 que 鈥渉ay que tener presente dos situaciones, que son la disglucemia (que es el trastorno del metabolismo de las az煤cares e hidratos de carbono, que en el tiempo puede terminar en diabetes) y la adiposidad (que es el exceso de dep贸sito de tejido graso como ocurre en la obesidad y el sobrepeso que tambi茅n pueden terminar en diabetes)鈥.

鈥淓stos dos fen贸menos tienen en com煤n algo que se empieza a desarrollar previamente en ambos y que se llama resistencia a la insulina -continu贸 el experto-. Este t茅rmino es uno de los inicios de parte de las enfermedades cardiometab贸licas, y entre ellas tenemos que incluir a la dislipidemia (el trastorno de los l铆pidos, entre los que se incluye el colesterol y los triglic茅ridos) y la hipertensi贸n arterial鈥.

Entre estas cuatro patolog铆as, a las que se suman obviamente la obesidad y la diabetes se configura lo que se llama s铆ndrome metab贸lico, 鈥渜ue eleva el riesgo cardiometab贸lico y como todo esto est谩 interrelacionado, de aqu铆 se desprende la idea de que no se puede tratar uno de estos factores sino que se debe intervenir sobre todos para romper el espiral鈥.

En cuanto a los objetivos terap茅uticos para tratar estos factores de riesgo, en relaci贸n con la presi贸n arterial, 鈥減ara la Sociedad Europea hay que bajarla de 14/9, en tanto para la Americana debe estar por debajo de 13/8 pero en general el consenso apunta a mantenerla por debajo de esos valores en quienes son hipertensos鈥, destac贸 Botto.

Respecto del colesterol, 鈥渆n prevenci贸n primaria, que se llama a quienes nunca tuvieron eventos ni trastornos cardiovasculares previos se dir铆a que por encima de 130 es alto, por debajo de 130 hasta 100 est谩 en el l铆mite y para cualquier persona que desee hacer prevenci贸n debiera buscar un colesterol deseable menor de 100, siempre hablando del LDL o colesterol malo鈥, sostuvo el especialista, para quien 鈥渟i se habla de pacientes que ya tienen historia de enfermedad cardiovascular, el objetivo del colesterol es lo que se llama 贸ptimo, que tiene que ser de 70 o menos para el primer evento鈥.

鈥淧or supuesto que una persona en prevenci贸n primaria en lugar de buscar 100, podr铆a acercarse a un colesterol 贸ptimo de 70 o menos -apunt贸-. Y ya la Gu铆a Europea sugiere que si se tiene un segundo evento coronario deber铆a ser m谩s bajo a煤n el LDL y ubicarse por debajo de 55鈥.

M谩s vale prevenir que curar

Botto se帽al贸 que seg煤n las estad铆sticas m茅dicas, 鈥渁 los 60 ya ocurrieron la mitad de los infartos en hombres鈥, por lo que la edad de comenzar a intentar evitar estos episodios 鈥渟on los treintis鈥, en referencia a la d茅cada de los 30.

Eso, atendiendo a los datos de una encuesta de la Sociedad Argentina de Cardiolog铆a (SAC) y la Federaci贸n Argentina de Cardiolog铆a (FAC) sobre infarto agudo de miocardio, en la que se concluy贸 que la edad promedio de ocurrencia de estos eventos es de 60 a帽os en los varones, 鈥渓o que significa que la mitad de los infartos se producen antes de los 60 a帽os, es decir entre los 40 y los 60, y que para llegar a esta instancia muchos de los pacientes debieron haber tenido factores de riesgo mal controlados desde los a帽os previos y que hoy podr铆an definirse con envejecimiento vascular precoz鈥.

En este sentido, el cardi贸logo se帽al贸 que 鈥渉asta la adolescencia, del seguimiento de la salud de las personas se ocupa el pediatra; y de all铆 debiera pasarse a un m茅dico cl铆nico de cabecera que ser谩 el encargado de detectar estos factores de riesgo e inducir cambios generales en el d铆a a d铆a del paciente tendientes a evitar el EVA鈥.

Para 茅l, 鈥渦n estilo de vida saludable, la pr谩ctica de ejercicio f铆sico de manera regular, el control del peso y evitar el tabaquismo son el tratamiento cardiovascular m谩s potente, iniciado precozmente y mantenido en el tiempo鈥.

鈥淪i esa recomendaci贸n de modo de vida se realiza a los 20/30 a帽os en lugar de a los 65, se llevar铆a a cabo una real toma conciencia de la importancia de la prevenci贸n cardiovascular鈥, insisti贸 el experto, quien destac贸 que 鈥渆n la consulta m茅dica, estos factores se eval煤an a trav茅s de una serie de scores midiendo colesterol, controlando el peso, preguntando si la persona fuma, etc. y en funci贸n de esa informaci贸n se podr谩n indicar estudios complementarios para reclasificar el riesgo鈥.

En este punto, si bien la prueba de esfuerzo o ergometr铆a 鈥渆s el paradigma de la prevenci贸n cardiovascular鈥, Botto destac贸 que 鈥渓os infartos se producen en arterias con obstrucciones que no son severas鈥. 鈥淟a ergometr铆a puede dar normal porque el paciente puede responder al ejercicio -consider贸-. Es un estudio 煤til para detectar insuficiencia coronaria y obstrucci贸n severa, pero en t茅rminos de prevenir un infarto a veces es m谩s 煤til valerse de ese puntaje de riesgo e incluso ante la sospecha cl铆nica rastrear de manera no invasiva la presencia de placas de colesterol鈥.

Aqu铆 el cardi贸logo hizo una salvedad entre lo que 茅l llama medicina poblacional y medicina personalizada. 鈥淟a recomendaci贸n de una evaluaci贸n cardiovascular peri贸dica depende del escenario: una persona sin factores de riesgo puede hacerse un chequeo cada tres o cuatro a帽os, mientras que alguien con factores detectados y no controlados (como colesterol y presi贸n elevados), a criterio m茅dico podr铆a ser citado cada uno o dos meses y una vez controlado el factor de riesgo es viable hacer una evaluaci贸n al a帽o鈥, opin贸. 鈥淭odo depender谩 del acceso a la salud o la posibilidad de personalizar m谩s la atenci贸n鈥, agreg贸.

Para 茅l, 鈥渦na valoraci贸n del riesgo cardiovascular ser铆a utilizar los scores o puntajes de riesgo generales, y seg煤n la Gu铆a de Prevenci贸n Cardiovascular de la Sociedad Europea de Cardiolog铆a 2021, entre los modificadores de riesgo aparece el score de calcio coronario, y la b煤squeda de placas de colesterol en car贸tidas y femorales por estudios de im谩genes鈥. 鈥淟os modificadores de riesgo sirven para, por ejemplo, subir un riesgo bajo o moderado a elevado encontrando ateromas o calcio y por supuesto que si la evaluaci贸n de riesgo da alta no hay que usar modificador porque ya marca la conducta a seguir鈥, aclar贸.

鈥淎 decisi贸n m茅dica, de manera personalizada, se pueden aplicar modificadores de riesgo entre los que est谩n el estr茅s psicol贸gico, entre otros鈥, ahond贸 Botto, quien destac贸: 鈥淓n la medici贸n de la rigidez arterial, hay aparatos no muy convencionales ni difundidos, que la miden en forma indirecta y en forma directa y pese a que es algo que no se usa con mucha asiduidad en la actualidad es esperable que esta pr谩ctica se incremente en el tiempo鈥.