Origen volc√°nico para un tipo de rocas en Venus

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que algunos de los terrenos más antiguos de Venus, conocidos como teselas (tesserae), tienen capas que parecen ser consistentes con la actividad volcánica. El hallazgo podría proporcionar información sobre la enigmática historia geológica del planeta.

Las teselas son regiones tect√≥nicamente deformadas en la superficie de Venus que a menudo est√°n m√°s elevadas que el paisaje circundante. Comprenden alrededor del 7% de la superficie del planeta, y son siempre el rasgo m√°s antiguo de su entorno inmediato, con una antig√ľedad de unos 750 millones de a√Īos. En un nuevo estudio que aparece en la revista Geology, los investigadores muestran que una porci√≥n significativa de las teselas tienen estr√≠as consistentes con una estructura de capas (estratificaci√≥n).

“Generalmente hay dos explicaciones para las teselas: o est√°n hechas de rocas volc√°nicas, o son hom√≥logas de la corteza continental de la Tierra”, dice Paul Byrne, profesor asociado de ciencia planetaria en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y autor principal del estudio. “Pero las capas que encontramos en algunas de las teselas no son consistentes con la explicaci√≥n de la corteza continental”.

El equipo analiz√≥ las im√°genes de la superficie de Venus de la misi√≥n Magallanes de la NASA en 1989, que us√≥ un radar para obtener im√°genes del 98% del planeta a trav√©s de su densa atm√≥sfera. Aunque los investigadores han estudiado las teselas durante d√©cadas, antes de este trabajo, la superposici√≥n de las teselas no ha sido reconocida como algo generalizado. Y seg√ļn Byrne, esa estratificaci√≥n no ser√≠a posible si las teselas fueran porciones de la corteza continental.

“La corteza continental est√° compuesta principalmente de granito, una roca √≠gnea formada cuando las placas tect√≥nicas se mueven y el agua es subducida desde la superficie”, dice Byrne. “Pero el granito no forma capas. Si hay corteza continental en Venus, entonces est√° debajo de las rocas en capas que vemos. Aparte de la actividad volc√°nica, la otra forma de hacer roca en capas es a trav√©s de dep√≥sitos sedimentarios, como la arenisca o la caliza. No hay un solo lugar hoy en d√≠a en Venus donde se puedan formar este tipo de rocas. La superficie de Venus est√° tan caliente como un horno autolimpiante y la presi√≥n equivale a estar a 900 metros bajo el agua. As√≠ que la evidencia ahora mismo apunta a que algunas porciones de las teselas est√°n hechas de capas de roca volc√°nica, similar a la encontrada en la Tierra”.

Byrne espera que el trabajo ayude a arrojar luz sobre algo m√°s de la complicada historia geol√≥gica de Venus. “Si bien los datos que tenemos ahora apuntan a los or√≠genes volc√°nicos de las teselas, si alg√ļn d√≠a pudi√©ramos tomar muestras de ellas y encontrar que son rocas sedimentarias, entonces tendr√≠an que haberse formado cuando el clima era muy diferente, tal vez incluso como la Tierra”, dice Byrne. “Venus hoy es un infierno, pero no sabemos si siempre fue as√≠. ¬ŅFue una vez como la Tierra pero sufri√≥ catastr√≥ficas erupciones volc√°nicas que arruinaron el planeta? Ahora mismo no podemos decirlo con certeza, pero el hecho de la estratificaci√≥n en las teselas reduce los posibles or√≠genes de esta roca”. (Fuente: NCYT Amazings)