Misi贸n interplanetaria de Emiratos 脕rabes Unidos al cintur贸n de asteroides

La Agencia Espacial de los Emiratos 脕rabes Unidos ha anunciado el comienzo de los preparativos para una nueva misi贸n interplanetaria emirat铆, dise帽ada para acelerar a煤n m谩s las capacidades de ingenier铆a espacial, investigaci贸n cient铆fica y exploraci贸n de la joven naci贸n e impulsar la innovaci贸n y las oportunidades en el sector privado del pa铆s.

Bas谩ndose en el conocimiento y la experiencia adquiridos en la misi贸n a Marte de los Emiratos, la nueva misi贸n contar谩 con una participaci贸n significativa de empresas del sector privado emirat铆. El lanzamiento de la sonda espacial est谩 previsto para 2028, y su objetivo principal es explorar el cintur贸n de asteroides entre Marte y J煤piter, la fuente de la mayor铆a de los meteoritos que impactan la Tierra.

La nave emprender谩 un viaje de cinco a帽os, en el transcurso del cual realizar谩 maniobras de asistencia gravitatoria, pasando primero por Venus y luego por la Tierra a fin de alcanzar la velocidad requerida para llegar al cintur贸n principal de asteroides. Su trayectoria por la zona orbital de Venus acercar谩 la nave hasta tan solo 109 millones de kil贸metros, lo que requiere una protecci贸n t茅rmica sustancial. Su m谩xima lejan铆a al Sol ser谩 de unos 448 millones de kil贸metros, lo que requiere altos niveles de aislamiento adem谩s de un manejo de la nave espacial con niveles m铆nimos de energ铆a solar disponible.

A lo largo de este viaje, la sonda estudiar谩 siete asteroides del cintur贸n principal.

La nueva sonda espacial ser谩 construida utilizando el patrimonio sustancial y la propiedad intelectual adquiridos durante el desarrollo de la Misi贸n Emiratos a Marte y su sonda Hope, que actualmente orbita Marte y recopila datos 煤nicos sobre la composici贸n atmosf茅rica y las interacciones de Marte.

Sarah Al Amiri, presidenta de la Agencia Espacial de los Emiratos 脕rabes Unidos, dijo: “Nuestro objetivo est谩 claro: acelerar el desarrollo en innovaci贸n y las empresas basadas en el conocimiento en los Emiratos. Esto no se puede hacer desde un estado invariable, sino que requiere saltos en la imaginaci贸n, en la fe y la b煤squeda de metas que van m谩s all谩 de lo prudente o met贸dico. Cuando nos embarcamos en la Misi贸n Emiratos a Marte, asumimos una tarea de seis a帽os que era cinco veces m谩s compleja que los sat茅lites de observaci贸n de la Tierra que est谩bamos desarrollando. Esta misi贸n es cinco veces m谩s compleja que la Misi贸n Emiratos a Marte”.

La primera visita de la nave a Venus ser谩 a mediados de 2028. Pasar谩 por la Tierra a mediados de 2029. Realizar谩 su primer sobrevuelo de un objeto principal del cintur贸n de asteroides en 2030. Observar谩 un total de siete asteroides del cintur贸n principal antes de su aterrizaje final en un asteroide a 560 millones de kil贸metros de la Tierra en 2033. Esto convertir谩 a los Emiratos en la cuarta naci贸n en aterrizar una nave espacial en un asteroide.

La misi贸n supone grandes desaf铆os que van m谩s all谩 de los de la misi贸n a Marte en t茅rminos de dise帽o e ingenier铆a de naves espaciales, navegaci贸n interplanetaria e integraci贸n de sistemas complejos, lo que requiere nuevos niveles de rendimiento de sus sistemas de comunicaciones, potencia y propulsi贸n, as铆 como un control intensivo de la misi贸n. Los objetivos cient铆ficos precisos y la instrumentaci贸n que se desplegar谩n en la misi贸n se anunciar谩n a mediados de 2022.

La misi贸n se desarrollar谩 en asociaci贸n con el Laboratorio de F铆sica Espacial y Atmosf茅rica (LASP, por sus siglas en ingl茅s) de la Universidad de Colorado en Boulder. El LASP fue el principal socio de transferencia de conocimiento para la misi贸n de los Emiratos a Marte, aportando d茅cadas de experiencia en dise帽o y desarrollo de naves espaciales e instrumentaci贸n y ayudando a asesorar y capacitar al equipo de ingenieros, desarrolladores de software y cient铆ficos emirat铆es que trabajaron en la misi贸n a Marte, muchos de los cuales trabajar谩n tambi茅n en esta nueva misi贸n.

Los Emiratos 脕rabes Unidos en el espacio

La actividad de los Emiratos 脕rabes Unidos en el espacio comenz贸 en 1997 con el lanzamiento del primer sat茅lite de comunicaciones del pa铆s, Thuraya.

En 2006, pas贸 de operador de sat茅lites a construir sus propios sat茅lites con la base de lo que hoy es el Centro Espacial Mohammed bin Rashid (MBRSC) y el inicio de su asociaci贸n de transferencia de conocimientos con la empresa surcoreana Satrec-I.

Despu茅s de haber desarrollado dos sat茅lites de observaci贸n de la Tierra con Satrec, el MBRSC lanz贸 en 2018 su primer sat茅lite 100% dise帽ado y construido por los Emiratos, Khalifasat.

En 2014, se anunci贸 la Misi贸n a Marte de los Emiratos, concebida para acelerar el sector espacial de los Emiratos 脕rabes Unidos a trav茅s de la formaci贸n de una comunidad cient铆fica e impulsando la ingenier铆a avanzada emirat铆, la investigaci贸n en ciencia espacial y la innovaci贸n. La sonda Hope enviada a Marte tiene como objetivo construir la primera imagen completa del clima de Marte a lo largo del a帽o marciano y alcanz贸 la 贸rbita del Planeta Rojo en 2021, coincidiendo con el 50 aniversario de la fundaci贸n de los Emiratos 脕rabes Unidos, que se convirti贸 en una naci贸n independiente el 2 de diciembre de 1971.

La Agencia Espacial de los Emiratos 脕rabes Unidos se fund贸 en 2014 para organizar, regular y apoyar al sector espacial en los Emiratos y es el organismo de financiaci贸n detr谩s de la misi贸n a Marte y la nueva misi贸n al cintur贸n principal de asteroides. (Fuente: Agencia Espacial de los Emiratos 脕rabes Unidos)