Los Leones y las Leonas llegan a Japón con la fundada expectativa de alcanzar medallas

Los seleccionados argentinos de hockey sobre c√©sped siempre generan expectativas de podio, a pesar de la poca actividad oficial que tuvieron por la pandemia: Los Leones defender√°n la hist√≥rica medalla de oro que consiguieron en R√≠o 2016, en tanto que Las Leonas buscar√°n volver a ser protagonistas luego del s√©ptimo puesto en los √ļltimos Juegos.

Las Leonas

Las argentinas, medalla de plata en Sidney 2000 y en Londres 2012, y medalla de bronce en Atenas 2004, tienen peso olímpico.

“Estamos muy bien y eso es lo m√°s importante para llegar bien a estos torneos. Fue una preparaci√≥n muy dura por la pandemia, con poco roce internacional, pero pudimos realizar varias concentraciones. Vamos a llegar de la mejor manera y con mucha actitud”, asegur√≥ Noel Barrionuevo, la Leona con m√°s presencias (337 partidos internacionales).

Las Leonas, segundas en el ranking de la FIH, debutar√°n ante Nueva Zelanda, el domingo 25 de julio (00.15 hs de nuestro pa√≠s). Por el Grupo B, las argentinas tambi√©n jugar√°n contra Espa√Īa (el lunes 26, a las 2); China (mi√©rcoles 28, a las 2); Jap√≥n (jueves 29, a las 8.45) y Australia (s√°bado 31, a las 23.45).

“Conf√≠o mucho en este equipo, estamos muy unidas y nos vamos a apoyar en eso, en ser todas una e ir para el mismo lado; creo que esa va a ser la clave”, destac√≥ Sof√≠a Toccalino, una de las que tendr√° su primera experiencia ol√≠mpica.

El equipo que dirige Carlos Retegui hizo concentraciones en el Cenard, Pinamar, Caril√≥, Mar del Plata, San Diego (EE.UU.), C√≥rdoba y Valencia (Espa√Īa) antes de llegar a Jap√≥n, sede ol√≠mpica.

La √ļltima actuaci√≥n oficial de las dirigidas por el ‘Chapa’ fue en abril, cuando empataron y luego cayeron ante las alemanas por la doble fecha de Pro League disputada en el Cenard.

El coronavirus oblig√≥ a suspender los encuentros por los puntos con China, Gran Breta√Īa y B√©lgica y Las Leonas quedaron segundas en el torneo, lejos del campe√≥n Pa√≠ses Bajos.

La lista de Las Leonas incluye a Barrionuevo, quien sumará su cuarta participación en la cita máxima del deporte tras competir en Beijing 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016; a Belén Succi, Rocío Sánchez Moccia y Delfina Merino, para quienes será la tercera experiencia olímpica; y a María José Granatto y Agustina Albertario (van por la segunda). Además, diez jugadoras harán su debut: Agustina Gorzelany, Valentina Raposo, Valentina Costa Biondi, Victoria Sauze, Agostina Alonso, Eugenia Trinchinetti, Micaela Retegui, Sofía Toccalino, Julieta Jankunas y Victoria Granatto. María Emilia Forcherio y Sofía Maccari estarán como reservas olímpicas.

Los Leones

Por su parte, Los Leones -dirigidos por Mariano Ronconi- integrar√°n el Grupo A de los Juegos 2020 y debutar√°n ante Espa√Īa el s√°bado 24 de julio, a las 0.15 hs de nuestro pa√≠s. Despu√©s enfrentar√°n al local Jap√≥n, el lunes 25, a las 7 hs. En la tercera fecha, el martes 26 de julio, los argentinos se medir√°n con Australia, a las 21.30, mientras que las dos √ļltimas fechas por la fase de grupos ser√°n ante India (28/7, 21.30 hs) y Nueva Zelanda (30/7, 7 hs).

Los jugadores que asisten a Tokio como defensores del título son Ignacio Ortiz, Pedro Ibarra, Juan Manuel Vivaldi, Juan Martín López, Lucas Rossi, Matías Rey, Lucas Vila y Agustín Mazzilli, a quienes se suman los debutantes Agustín Bugallo, Maico Casella, Diego Paz, Thomas Habif, Nicolás Keenan, Nahuel Salis, Lucas Martinez y Leandro Tolini. Los reservas serán Nicolás Cicileo y Santiago Tarazona.

“Hay un poco de incertidumbre por no jugar, pero es un equipo que tuvo ocho meses de preparaci√≥n muy intensa, desde lo f√≠sico y lo hock√≠stico (sic). Cuando hay momentos dif√≠ciles y hay un lindo grupo humano, se potencia todo y se ve en la cancha; eso me da mucha ilusi√≥n”, cont√≥ Ignacio Ortiz.

La diferencia con el anterior proceso ol√≠mpico, que tuvo como DT al “Chapa’ Retegui” (ahora es head coach de ambos seleccionados y t√©cnico de Las Leonas), fue el rodaje con el que llegaron a R√≠o 2016.

“Para R√≠o hab√≠amos jugado muchos partidos internacionales y eso ayuda. Ahora por la pandemia casi no hubo rodaje. En lo personal y como equipo, debemos dejar de lado lo que pas√≥ en R√≠o porque este es un torneo nuevo en donde tenemos que defender ese logro. Tenemos que hacer un nuevo camino, poner al equipo de vuelta all√° arriba, olvidarnos de lo que pas√≥ y volver a escribir una nueva p√°gina para la historia del hockey”, agreg√≥ el volante de 33 a√Īos a prensa CAH.

Lucas Rossi, otro campe√≥n ol√≠mpico, tambi√©n consider√≥ que no deben pensar en los √ļltimos Juegos: “Lo de R√≠o fue espectacular, pero ya pas√≥. Estamos todos en etapas diferentes, pero con las mismas ganas. Va a ser otro torneo, con distintos equipos y otra maduraci√≥n, mismo para nosotros. Vamos a ver c√≥mo se va dando todo”.

Los argentinos pudieron jugar por la Pro League contra Alemania e India (empate 2-2 sin punto bonus por caer en los penales y una derrota 3-0 en casa). El Covid-19 impidi√≥ que terminen el torneo ante Gran Breta√Īa y B√©lgica (campe√≥n), por lo que se tuvieron que conformar con el s√©ptimo puesto. Los Leones figuran sextos en el raking FIH.

En Valencia, Espa√Īa, Leonas y Leones jugaron una serie de amistosos internacionales ante Alemania y los locales, hasta viajar a Sakai, Jap√≥n el19 de julio, fecha prevista para que ingresen a la Villa Ol√≠mpica.

En Espa√Īa, los campeones ol√≠mpicos enfrentaron en una oportunidad a Alemania (derrota por 2 a 1) y en tres ocasiones a los espa√Īoles (dos empates y una derrota). En el caso de las Leonas, igualaron dos veces ante Alemania y sumaron un empate y una victoria ante las espa√Īolas, rivales directas en la fase de grupos en los Juegos.