Lo que revelan los meteoritos sobre las atm贸sferas primigenias

Los gases liberados por muestras de meteoritos calentadas en un horno a muy alta temperatura pueden dar datos sobre c贸mo era la composici贸n inicial de las atm贸sferas de planetas que, como la Tierra, son de tipo rocoso. Y lo revelado hasta ahora por una l铆nea de investigaci贸n pionera no encaja con la teor铆a com煤nmente aceptada.

Durante la fase del proceso de formaci贸n de un planeta en la que se van acumulando y cohesionando los peque帽os bloques que le dar谩n forma, el material se calienta y se generan gases. Tambi茅n se emiten gases con la actividad volc谩nica posterior, durante las etapas tempranas del desarrollo del planeta.

Si el planeta tiene una masa suficientemente grande, su gravedad retendr谩 los gases y estos constituir谩n una atm贸sfera. Un equipo que incluye a Maggie Thompson y Myriam Telus, ambas de la Universidad de California en Santa Cruz, Estados Unidos, ha simulado en el laboratorio este proceso calentando muestras pr铆stinas de meteoritos en un horno de muy alta temperatura y analizando los gases liberados.

Los investigadores analizaron tres meteoritos, catalogados como condritas carbon谩ceas de tipo CM, que tienen una composici贸n considerada representativa del material a partir del cual se formaron el Sol y los planetas.

Los modelos te贸ricos m谩s comunes de atm贸sferas planetarias suelen darles a los planetas una atm贸sfera inicial qu铆micamente similar a la composici贸n del Sol y, por tanto, dominada por el hidr贸geno y el helio.

Al calentar las muestras de meteoritos a 1.200 grados cent铆grados, sus minerales emitieron gases vol谩tiles. Al analizar los gases, se constat贸 que el vapor de agua era el gas dominante, y que tambi茅n hab铆a cantidades significativas de mon贸xido de carbono y di贸xido de carbono. Eran bastante menores las cantidades de hidr贸geno y sulfuro de hidr贸geno. Esto no encaja con los citados modelos te贸ricos.

Tomando como referencia la emisi贸n de gases de las muestras de meteoritos, la atm贸sfera primigenia de un planeta rocoso debe estar dominada por el vapor de agua, seguido del mon贸xido de carbono y el di贸xido de carbono.

Una composici贸n qu铆mica parecida a la del Sol es plausible para planetas grandes, como J煤piter, que adquieren sus atm贸sferas de la nebulosa solar, pero, tal como muestra el nuevo estudio, los planetas peque帽os obtienen sus atm贸sferas mayormente de la emisi贸n de gases desde su propia superficie.

El estudio se titula 鈥淐omposition of terrestrial exoplanet atmospheres from meteorite outgassing experiments鈥. Y se ha publicado en la revista acad茅mica Nature Astronomy. (Fuente: NCYT de Amazings)

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