L√°ser para eliminar malas hierbas de los cultivos sin necesidad de pesticidas

Un proyecto coordinado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) en Espa√Īa usar√° el l√°ser para eliminar las malas hierbas de los cultivos agr√≠colas y ofrecer√° as√≠ una alternativa sostenible al uso de productos qu√≠micos como pesticidas y plaguicidas. Se trata del proyecto denominado Welaser, financiado por la Uni√≥n Europea (UE) dentro del programa Horizonte 2020 y que cuenta con un presupuesto de 5,4 millones de euros. El prototipo consistir√° en un veh√≠culo o robot aut√≥nomo con un sistema de visi√≥n con inteligencia artificial que discriminar√° las malas hierbas de los cultivos. Luego detectar√° los meristemos de las malas hierbas (responsables de su crecimiento) y les aplicar√° un l√°ser de alta potencia para matar las plantas. Este prototipo ser√° desarrollado por un equipo multidisciplinar coordinado por investigadores del Centro de Autom√°tica y Rob√≥tica, un centro mixto del CSIC y la Universidad Polit√©cnica de Madrid (CAR-CSIC-UPM).

‚ÄúEsta tecnolog√≠a, al enfocarse directamente sobre los meristemos y no emplear pesticidas ni plaguicidas, proporciona una soluci√≥n limpia al problema de la eliminaci√≥n de malas hierbas y ayudar√° a reducir significativamente los productos qu√≠micos en el medio ambiente‚ÄĚ, explica Pablo Gonz√°lez de Santos, cient√≠fico del CSIC en el CAR-CSIC-UPM y coordinador del proyecto. ‚ÄúAs√≠ se podr√° aumentar la productividad agr√≠cola al tiempo que se logra mayor sostenibilidad ambiental y se mejora la salud de animales y seres humanos‚ÄĚ, a√Īade. El equipo de Gonz√°lez Santos se encargar√° de la coordinaci√≥n inteligente de todos los subsistemas, incluyendo la generaci√≥n de misiones y la navegaci√≥n aut√≥noma del robot m√≥vil. El proyecto Welaser est√° formado por un consorcio de 10 socios de Espa√Īa, Alemania, Dinamarca, Francia, Polonia, B√©lgica, Italia y Pa√≠ses Bajos y se va a centrar en cultivos de trigo y ma√≠z, los m√°s relevantes en el mercado europeo, y de remolacha y zanahoria.

Las malas hierbas que crecen en campos de cultivos agr√≠colas se caracterizan por su alta capacidad de dispersi√≥n, una gran persistencia y por disminuir el rendimiento de las plantaciones. Para eliminarlas se suele usar productos qu√≠micos, pero estos deterioran las propiedades del suelo y da√Īan sus organismos beneficiosos. Acabar con el uso de plaguicidas y pesticidas es un objetivo clave de la Uni√≥n Europea. El proyecto Welaser propone una alternativa sostenible al uso de pesticidas y plaguicidas y prev√© contar con un prototipo en 2023, que luego tendr√° que ser comercializado.

Junto al CSIC participan en este proyecto Agreenculture SaS (Francia), la Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (Espa√Īa), Futonics Laser (Alemania), el Instituto para la Ecolog√≠a de las √Āreas Industriales (Polonia), Laser Zentrum Hannover (Alemania), la Universidad de Bolonia (Italia), la Universidad de Copenhague (Dinamarca), la Universidad de Gante (B√©lgica) y Vanden Borne Projecten BV (Holanda). (Fuente: CSIC)

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