¬ŅLas labores de mantenimiento del cerebro pueden hacerse sin dormir?

Dormir es un acto omnipresente en los animales y es vital para la salud y para mantener afinadas las habilidades mentales. Por eso, dormir despu√©s de haber aprendido algo mejora la retenci√≥n de lo aprendido y el rendimiento en varias clases de tareas, en comparaci√≥n con pasar un tiempo igual pero de vigilia activa en vez de dedicado a dormir. Sin embargo, tradicionalmente no ha estado claro si esto se debe a un refinamiento activo de las conexiones neuronales o simplemente a la ausencia de nuevos est√≠mulos durante el sue√Īo.

Ahora, el equipo de Christoph Nissen, de la Universidad de Friburgo en Alemania y que actualmente est√° en la de Berna en Suiza, ha comprobado que dormir es insustituible para una correcta puesta a punto del cerebro. No se puede reemplazar el acto de dormir por per√≠odos de descanso. El estado del cerebro mientras dormimos es √ļnico; no puede ser igualado por ning√ļn reposo profundo.

En estudios anteriores, Nissen y sus colegas proporcionaron pruebas de que el sue√Īo tiene una doble funci√≥n para el cerebro: se debilitan las conexiones no utilizadas y se refuerzan las conexiones que s√≠ importan.

En el nuevo estudio, los investigadores realizaron un experimento de aprendizaje visual con 66 participantes. En primer lugar, todos los participantes fueron entrenados para distinguir ciertos patrones. Después, un grupo estuvo despierto viendo videos o jugando al tenis de mesa. El segundo grupo durmió una hora. El tercero se mantuvo despierto, pero dentro de una habitación oscura sin estímulos externos.

El grupo que durmi√≥ realiz√≥ la actividad significativamente mejor que el grupo que estuvo despierto y activo y que el grupo que estuvo despierto pero privado de cualquier est√≠mulo externo. La mejora del rendimiento se relacion√≥ con la actividad t√≠pica del sue√Īo profundo del cerebro, que tiene una funci√≥n importante para la conectividad de las c√©lulas nerviosas.

“Esto demuestra que es dormir en s√≠ mismo lo que marca la diferencia”, subraya Dieter Riemann, de la Universidad de Friburgo y miembro del equipo de investigaci√≥n.

El nuevo estudio se titula ‚ÄúSleep is more than rest for plasticity in the human cortex‚ÄĚ y se ha publicado en la revista acad√©mica Sleep. (Fuente: NCYT de Amazings)

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