Las extinciones masivas de animales terrestres ocurren en un ciclo de 27 millones de a√Īos

Las extinciones masivas de animales terrestres -incluyendo anfibios, reptiles, mam√≠feros y aves- siguen un ciclo de unos 27 millones de a√Īos, que coincide con las extinciones masivas de vida oce√°nica previamente reportadas, seg√ļn un nuevo an√°lisis publicado en la revista Historical Biology.

El estudio también ha encontrado que estas extinciones en masa se alinean con los principales impactos de asteroides y devastadoras erupciones volcánicas de lava, lo que proporciona causas potenciales de por qué ocurrieron las extinciones.

“Parece que los impactos de grandes cuerpos y los pulsos de la actividad interna de la Tierra que crean el vulcanismo de inundaci√≥n por basalto podr√≠an estar marchando al mismo ritmo de 27 millones de a√Īos que las extinciones, tal vez aceleradas por nuestra √≥rbita en la Galaxia”, dijo Michael Rampino, profesor del Departamento de Biolog√≠a de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio.

Hace sesenta y seis millones de a√Īos, el 70 por ciento de todas las especies en la tierra y en los mares, incluyendo los dinosaurios, se extinguieron repentinamente, como desastrosa secuela de la colisi√≥n de un gran asteroide o cometa contra la Tierra. Posteriormente, los paleont√≥logos descubrieron que tales extinciones en masa de la vida marina, en las que desaparecieron hasta el 90 por ciento de las especies, no fueron acontecimientos aleatorios, sino que parecieron producirse en un ciclo de 26 millones de a√Īos.

En su estudio, Rampino y los coautores Ken Caldeira del Instituto Carnegie para la Ciencia y Yuhong Zhu del Centro para la Ciencia de Datos de la Universidad de Nueva York, examinaron el registro de extinciones masivas de animales terrestres y concluyeron que coincid√≠an con las extinciones de la vida oce√°nica. Tambi√©n realizaron nuevos an√°lisis estad√≠sticos de las extinciones de especies terrestres y demostraron que esos acontecimientos siguieron un ciclo similar de unos 27,5 millones de a√Īos.

¬ŅQu√© podr√≠a estar causando las extinciones masivas peri√≥dicas en tierra y en los mares? Las extinciones en masa no son los √ļnicos eventos que ocurren en base a ciclos: las edades de los cr√°teres de impacto -creados por asteroides y cometas que se estrellan contra la superficie de la Tierra- tambi√©n siguen un ciclo que se alinea con el ciclo de extinci√≥n.

Los astrof√≠sicos tienen la hip√≥tesis de que las lluvias peri√≥dicas de cometas ocurren en el Sistema Solar cada 26 a 30 millones de a√Īos, produciendo impactos c√≠clicos y resultando en extinciones masivas peri√≥dicas. El Sol y los planetas circulan por el abarrotado plano medio de la V√≠a L√°ctea aproximadamente cada 30 millones de a√Īos. Durante esos momentos, es posible que se produzcan lluvias de cometas, lo que conduce a grandes impactos en la Tierra. Los impactos pueden crear condiciones que estresar√≠an y potencialmente matar√≠an la vida terrestre y marina, incluyendo una oscuridad y fr√≠o generalizados, incendios forestales, lluvia √°cida y agotamiento del ozono.

“Estos nuevos hallazgos sobre extinciones masivas coincidentes y repentinas en tierra y en los oc√©anos, y del ciclo com√ļn de 26 a 27 millones de a√Īos, dan cr√©dito a la idea de que eventos catastr√≥ficos peri√≥dicos globales son los desencadenantes de las extinciones”, dijo Rampino. “De hecho, ya se sabe que tres de las aniquilaciones masivas de especies en tierra y en el mar han ocurrido al mismo tiempo que los tres mayores impactos de los √ļltimos 250 millones de a√Īos, cada uno de ellos capaz de causar un desastre global y las consiguientes extinciones masivas”.

Los investigadores se sorprendieron al encontrar otra posible explicación más allá de los asteroides para las extinciones masivas: las erupciones de inundación por basaltos, o erupciones volcánicas gigantescas que cubren vastas áreas con lava. Las ocho extinciones masivas simultáneas en tierra y en los océanos coincidieron con épocas de erupciones de inundación por basaltos. Estas erupciones también habrían creado condiciones severas para la vida, incluyendo breves períodos de frío intenso, lluvia ácida y destrucción del ozono y aumento de la radiación; a más largo plazo, las erupciones podrían provocar un letal calentamiento de efecto invernadero y más ácido y menos oxígeno en el océano.

“Las extinciones masivas globales fueron aparentemente causadas por los mayores impactos catastr√≥ficos y el vulcanismo masivo, quiz√°s a veces trabajando en conjunto”, a√Īadi√≥ Rampino. (Fuente: NCYT Amazings)

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