La NASA destruir√° un asteroide como ensayo de defensa para proteger la humanidad

El impacto deber√≠a producirse en el oto√Īo boreal de 2022 contra Dimorphos, una “luna” de unos 160 metros de ancho que ser√° interceptada cuando el par de rocas se encuentren a 11 millones de kil√≥metros de la Tierra.

La NASA lanzó una misión para estrellar deliberadamente una nave espacial contra un asteroide, un ensayo de defensa ante la posibilidad de que la humanidad necesite un día impedir que una roca espacial gigante acabe con la vida en la Tierra.

El DART (Double Asteroid Redirection Test) despeg√≥ en la noche del martes a bordo de un cohete SpaceX desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California, seg√ļn inform√≥ la agencia de noticias AFP.

Su objetivo es Dimorphos, una “luna” de unos 160 metros de ancho, que rodea a un asteroide mucho mayor llamado Didymos (780 metros de di√°metro). Juntos, forman un sistema que orbita en torno del Sol.

“Asteroide Dimorphos, ¬°vamos a por ti!”, tuite√≥ la NASA despu√©s del lanzamiento y m√°s tarde indic√≥ que el DART se hab√≠a separado con √©xito de la segunda parte del cohete.

“Hemos recibido nuestras primeras se√Īales de #DARTMission, que continuar√° desplegando sus paneles solares en las pr√≥ximas horas y se preparar√° para su viaje de ida y vuelta de 10 meses al asteroide”, agreg√≥ la agencia espacial.

El impacto deber√≠a producirse en el oto√Īo boreal de 2022, cuando el par de rocas se encuentren a 11 millones de kil√≥metros de la Tierra, el punto m√°s cercano al que pueden llegar.

“Lo que estamos tratando de aprender es c√≥mo desviar una amenaza”, dijo el principal cient√≠fico de la NASA, Thomas Zuburchen, en una teleconferencia con la prensa sobre el proyecto de 330 millones de d√≥lares y el primero de este tipo.