Identifican un nuevo f√°rmaco para tratar la enfermedad de Alzheimer

Un grupo de investigaci√≥n de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) en Espa√Īa ha identificado que las hormonas esteroideas, las mismas que regulan procesos como los cambios asociados a la pubertad, afectan al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Este hallazgo ha propiciado la identificaci√≥n de un f√°rmaco para tratar esta dolencia neurodegenerativa del sistema nervioso central, el STX64.

El estudio, que acaba de ser publicado en la revista acad√©mica Nature Communications con el t√≠tulo ‚ÄėSteroid hormones sulfatase inactivation extends lifespan and ameliorates age-related diseases‚Äô, est√° dirigido por el Dr. Manuel J. Mu√Īoz, investigador de la UPO en el departamento de Biolog√≠a Molecular e Ingenier√≠a Bioqu√≠mica, que desarrolla su labor de investigaci√≥n en el Centro Andaluz de Biolog√≠a del Desarrollo (centro mixto del CSIC, UPO, Junta de Andaluc√≠a).

El trabajo de investigaci√≥n comenz√≥ estudiando peque√Īos gusanos milim√©tricos, el organismo modelo Caenorhabditis elegans, a los cuales se les indujo la enfermedad de Alzheimer. Durante el desarrollo de este estudio descubrieron que determinadas hormonas esteroideas modificadas, a las cuales se les a√Īade un grupo sulfato, mejoraban los s√≠ntomas de esta enfermedad en este nematodo. Esta modificaci√≥n en las hormonas esteroideas con el grupo sulfato ocurre de forma natural a trav√©s de la acci√≥n de dos tipos de prote√≠nas que est√°n presentes en todos los animales, las sulfotransferasas que les ponen el sulfato, y las sulfatasas de hormonas esteroideas que los quita. ‚ÄúCuando en los gusanos se elimina el gen de la sulfatasa, se pierde la capacidad de eliminar el sulfato de las hormonas y se produce un aumento de hormonas sulfatadas en el organismo. Esto genera unos efectos sorprendentes: los nematodos con Alzheimer reducen sus s√≠ntomas y los que no tienen Alzheimer son longevos‚ÄĚ explica el investigador Manuel J. Mu√Īoz.

Un aspecto destacable es la existencia de un fármaco de uso oral que inhibe la actividad de la sulfatasa, el STX64. Con este fármaco se puede eliminar la actividad de esta proteína sin necesidad de hacer una modificación genética, simplemente con la ingestión de este compuesto. Los resultados en los gusanos son exactamente los mismos, mejora los síntomas del Alzheimer e incrementa la longevidad en los sanos. Este compuesto también ha sido probado en ratones a los que se les ha inducido esta enfermedad. Estos animales, que se caracterizan por perder capacidad cognitiva con la edad, al ser tratados con STX64 recuperan la memoria a los mismos niveles que los ratones que están sanos.

La empresa Olavide Neuron STX S.L. ha sido constituida por tres investigadores de la UPO: la Dra. Mercedes M. P√©rez Jim√©nez, primera autora del trabajo, el Dr. Manuel J. Mu√Īoz y el Dr. √Āngel M. Carri√≥n, quien ha dirigido los trabajos en el modelo de rat√≥n.

Adem√°s, otra caracter√≠stica de esta enfermedad neurodegenerativa es la formaci√≥n de placas de agregados proteicos en el cerebro, las cuales tambi√©n se reducen despu√©s del tratamiento con este compuesto, por lo que, como indica Manuel J. Mu√Īoz ‚Äúestamos no solo frente a un descubrimiento de un nuevo mecanismo que podr√≠a participar en la regulaci√≥n de la aparici√≥n del Alzheimer, sino tambi√©n frente a un posible tratamiento que podr√≠a ser usado en humanos‚ÄĚ.

Con la intenci√≥n de que estos resultados no se queden solo en una publicaci√≥n cient√≠fica, los investigadores de la UPO, junto con personal experto en direcci√≥n de empresas biotecnol√≥gicas, han constituido recientemente una empresa con participaci√≥n de esta universidad denominada Olavide Neuron STX S.L (ONSTX). El grupo de investigaci√≥n ha obtenido una patente europea sobre el compuesto STX64, de la que es titular la Universidad Pablo de Olavide, y que se ha licenciado a su vez a esta empresa de base tecnol√≥gica. Se da la circunstancia de que el f√°rmaco fue ensayado para tratar c√°ncer por una empresa multinacional, habiendo superado todas las fases de toxicidad, aunque se abandon√≥ su uso porque no mejor√≥ el pron√≥stico de otros f√°rmacos ya comercializados. Ahora el f√°rmaco tiene una segunda oportunidad, pero esta vez para tratar Alzheimer. ‚ÄúAprovechando que ya sabemos que no es t√≥xico en humanos, el objetivo de la spin off Olavide Neuron STX S.L. es realizar un ensayo cl√≠nico en enfermos de Alzheimer en un periodo de un a√Īo y, si todo va bien, poder ayudar a paliar el sufrimiento de millones de familias‚ÄĚ, declara Manuel J. Mu√Īoz. (Fuente: Universidad Pablo de Olavide / Fundaci√≥n Descubre)

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