Gliese 486b, un nuevo planeta a solo 26 a√Īos-luz de la Tierra

El hallazgo de un planeta, rocoso como la Tierra aunque con masa, tama√Īo y temperatura mayores, ser√° de gran utilidad para estudiar las atm√≥sferas de otros exoplanetas (planetas de fuera de nuestro sistema solar).

El descubrimiento lo ha hecho un equipo cient√≠fico internacional liderado por el Instituto Max Planck de Astronom√≠a en Alemania y con participaci√≥n de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Cient√≠ficas (CSIC) en Espa√Īa.

Los investigadores consideran que el hallazgo de esta superTierra caliente no habitable puede ser la piedra de Rosetta que permita estudiar exoplanetas habitables en el futuro. La detección se ha realizado principalmente mediante el instrumento CARMENES y los detalles técnicos se publican en la revista académica Science.

El planeta, denominado Gliese 486b, presenta 2,8 veces la masa de la Tierra y un tama√Īo un 30% mayor, por lo que se trata de un planeta rocoso, como la Tierra o Venus. Gira alrededor de su estrella en una √≥rbita circular, dando una vuelta entera alrededor de ella cada 1,5 d√≠as, desde a una distancia de 2,5 millones de kil√≥metros.

Su sol es la estrella enana roja Gliese 486, mucho más débil y fría que el Sol, pero su proximidad genera unas condiciones tórridas, con una temperatura en superficie mínima de unos 430 grados. Los cálculos realizados con los modelos existentes de atmósferas planetarias apuntan a la posibilidad de que el planeta conserve una tenue atmósfera, de modo que se trataría de un candidato ideal para realizar estudios atmosféricos.

‚ÄúLa cercan√≠a al Sol de este exoplaneta es emocionante porque ser√° posible estudiarlo con mayor detalle utilizando telescopios como los pr√≥ximos Telescopio Espacial James Webb y el Extremely Large Telescope‚ÄĚ, explica Trifon Trifonov, del Instituto Max Planck de Astronom√≠a, investigador principal del hallazgo.

‚ÄúEl descubrimiento de Gliese 486b ha sido un golpe de suerte. Si hubiera estado un centenar de grados m√°s caliente, toda su superficie ser√≠a de lava y su atm√≥sfera consistir√≠a en rocas vaporizadas‚ÄĚ se√Īala Jos√© Antonio Caballero, investigador del Centro de Astrobiolog√≠a (CSIC-INTA) y coautor del estudio. ‚ÄúPor otro lado, si Gliese 486b fuera un centenar de grados m√°s fr√≠o, no habr√≠a sido adecuado para observaciones de seguimiento‚ÄĚ, a√Īade.

Las futuras mediciones que realizar√° el equipo del instrumento CARMENES tratar√°n de determinar con mayor precisi√≥n la orientaci√≥n orbital del planeta, que hace posible que Gliese 486b pase por delante de su estrella y produzca un peque√Īo eclipse. Cada vez que sucede esto, lo cual se conoce como tr√°nsito, una peque√Īa fracci√≥n de la luz estelar atravesar√≠a, si la hubiera, la fina capa atmosf√©rica de Gliese 486b antes de llegar a la Tierra, lo que permitir√≠a determinar la composici√≥n qu√≠mica de la atm√≥sfera.

También se realizarán mediciones mediante espectroscopia de emisión, posibles cuando las zonas del hemisferio iluminado por la estrella se hacen visibles en forma de fases (similares a las lunares, pero planetarias en este caso) durante la órbita de Gliese 486b hasta que desaparece detrás de la estrella. El espectro obtenido en este caso contiene información sobre las condiciones de la superficie planetaria iluminada y caliente.

CARMENES, cuyo consorcio est√° integrado por once centros de investigaci√≥n en Espa√Īa y Alemania, observa un conjunto de 350 estrellas enanas rojas en busca de planetas como la Tierra. El hallazgo y caracterizaci√≥n de Gliese 486b ha sido posible gracias a observaciones combinadas de CARMENES y de otros instrumentos en tierra, como MAROON-X en el telescopio Gemini North, y en el espacio, como TESS. En la investigaci√≥n, encabezada desde el Instituto Max Planck de Astronom√≠a, han participado numerosos investigadores espa√Īoles del Centro de Astrobiolog√≠a (CAB-INTA-CSIC), del Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC), del Instituto de Astrof√≠sica de Canarias, del Instituto de Astrof√≠sica de Andaluc√≠a (IAA-CSIC) y del Observatorio de Calar Alto (CAHA). (Fuente: CSIC)

https://noticiasdelaciencia.com/art/41213/gliese-486b-un-nuevo-planeta-a-solo-26-anos-luz-de-la-tierra