F贸sforo negro para desgarrar microbios pat贸genos

Un ingenioso recubrimiento antimicrobiano de grosor nanom茅trico podr铆a prevenir y tratar infecciones potencialmente mortales ocasionadas por microorganismos resistentes a los antibi贸ticos.

El material es uno de los revestimientos antimicrobianos m谩s delgados desarrollados hasta la fecha y es eficaz contra una amplia gama de bacterias y hongos resistentes a medicamentos, al tiempo que deja indemnes a las c茅lulas humanas.

La resistencia a los antibi贸ticos es una de las principales amenazas para la salud mundial y causa al menos 700.000 muertes al a帽o. Sin el desarrollo de nuevas terapias antimicrobianas, el n煤mero de muertes podr铆a aumentar a 10 millones de personas al a帽o en 2050, seg煤n algunas estimaciones.

Aunque de las infecciones f煤ngicas se habla menos que de las bacterianas, matan a cerca de 1,5 millones de personas cada a帽o en el mundo y la cantidad de muertes va en aumento. Una amenaza emergente para los pacientes hospitalizados, por ejemplo, es el hongo com煤n Aspergillus, que puede causar infecciones secundarias mortales.

El nuevo recubrimiento ideado por un equipo que incluye a Sumeet Walia y Aaron Elbourne, de la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, se basa en el f贸sforo negro, un material ultradelgado (de grosor que se mide en 谩tomos) que hasta ahora ha sido de inter茅s solo para dise帽os de electr贸nica de nueva generaci贸n y para unas pocas aplicaciones m谩s.

Las investigaciones previas sobre el f贸sforo negro indicaron que tiene algunas propiedades antibacterianas y antif煤ngicas, pero el material nunca hab铆a sido examinado met贸dicamente para su posible uso cl铆nico. Hasta ahora.

La nueva investigaci贸n revela que el f贸sforo negro es eficaz para matar microbios cuando se extiende en capas con grosor nanom茅trico sobre superficies como el titanio y el algod贸n, utilizados para fabricar implantes y ap贸sitos, respectivamente.

“Nuestro recubrimiento act煤a desgarrando a las c茅lulas bacterianas y f煤ngicas”, subraya Elbourne.

El f贸sforo negro se descompone en presencia de ox铆geno. Al descomponerse, oxida la superficie de las c茅lulas bacterianas y f煤ngicas. Este proceso, conocido como oxidaci贸n celular, acaba por desgarrar a las c茅lulas.

En el nuevo estudio, Zo Shaw, del equipo de investigaci贸n, prob贸 la eficacia de las capas de f贸sforo negro con grosor nanom茅trico contra cinco cepas de bacterias comunes, entre ellas una de Escherichia coli y la MRSA, resistentes a los f谩rmacos, as铆 como cinco tipos de hongos, entre ellos el Candida auris.

En solo dos horas, el recubrimiento destruy贸 hasta el 99 por ciento de las c茅lulas bacterianas y f煤ngicas.

Es importante destacar que el f贸sforo negro tambi茅n comenz贸 a autodegradarse en ese plazo de tiempo, hasta desintegrarse por completo en 24 horas, una caracter铆stica importante que demuestra que el material no se acumular铆a en el cuerpo.

El estudio, titulado 鈥淏road-Spectrum Solvent-free Layered Black Phosphorus as a Rapid Action Antimicrobial鈥, se ha publicado en la revista acad茅mica Applied Materials & Interfaces. (Fuente: NCYT de Amazings)

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