El partido que cambi贸 su carrera en River y qu茅 le dijo Gallardo para convencerlo: los secretos de Rafael Santos Borr茅, contados por su esposa

Ana Caicedo, pareja del delantero colombiano, devel贸 detalles de los cambios que realiz贸 el futbolista para convertirse en una de las principales figuras del torneo argentino

En agosto de 2017, la secretar铆a t茅cnica y Marcelo Gallardo metieron un pleno con la contrataci贸n de un futbolista que, hasta ese momento, era un 鈥渄esconocido鈥 para la mayor铆a de los simpatizantes del f煤tbol argentino. River apost贸 por la llegada de un joven colombiano llamado Rafael Santos Borr茅. El punta, que por ese entonces ten铆a 21 a帽os, ven铆a de no tener lugar en Atl茅tico Madrid y casi nula participaci贸n cuando estuvo cedido en Villarreal.

Con el correr del tiempo -y en base a sacrificio y a distintos trabajos extras-, el surgido de la cantera del Deportivo Cali se convirti贸 en uno de los mejores delanteros de Sudam茅rica. En di谩logo con Infobae, Ana Caicedo, periodista y esposa del deportista, devel贸 los secretos del 茅xito del goleador millonario.

Su primer Supercl谩sico oficial contra Boca (el 5 de noviembre de 2017) fue un antes y un despu茅s en su carrera. Si bien el punta mostraba cosas interesantes en ofensiva, debido a las chances de gol desperdiciadas en cada juego no lograba adue帽arse del puesto. Ese d铆a River cay贸 por 2 a 1 en el Monumental debido a los goles de Edwin Cardona y Nahitan N谩ndez. 鈥淓n ese momento no era indiscutido; todo lo contrario, era s煤per discutido鈥, rememor贸 con una sonrisa.

Esa derrota -y las cr铆ticas- hicieron un click en la cabeza de Rafael, quien decidi贸 aceptar un consejo que desde hac铆a un tiempo le intentaba inculcar Caicedo. 鈥淪iempre he sido de buscar ayuda cuando siento que no puedo lograr algo sola. Por ejemplo, en el colegio era muy mala en matem谩ticas y mis padres siempre me motivaron a buscar ayuda, buscar un tutor. Y eso lo traslado a mi vida profesional. Cuando llegamos a River varias personas me recomendaron un lugar para que 茅l fuera entrenar la habilidad mental. Yo le dec铆a, pero no me daba bola. Despu茅s del primer cl谩sico, mi pap谩, que estaba ac谩 en Buenos Aires, le dijo: ‘A m铆 no me importa lo que pienses, pero vamos a este lugar. Cuando vio lo favorable que es como jugador darse esa hora de m谩s para 茅l, entendi贸 que eso le sumaba, que le iba a ayudar para ser mejor jugador. Luego, con el tiempo, buscamos a un coach deportivo, porque ac谩 la presi贸n era muy dura鈥, explic贸.

鈥淐on su coach hace trabajos mentales, lo que lo fortalece. Las personas tenemos cosas guardadas desde peque帽os, y 茅l lo puede trabajar y canalizar de una forma distinta para mejorar su rendimiento en la cancha. 脡l viene para determinados partidos, pero se mantienen hablando durante la temporada鈥, a帽adi贸 la joven.

El M谩quina es una especie de 鈥減erfeccionista鈥, y al ver los r茅ditos que le daban estos trabajos extras dentro de la cancha opt贸 por implementar otro de los consejos de su compa帽era de vida. Fue el nexo para contratar a Jaime Pab贸n, quien fuera el entrenador de definici贸n de Mohamed Salah, la gran figura del Liverpool. 鈥淓l tema de la definici贸n era algo que le exig铆an en River. Me contact茅 con 茅l para que lo ayudara. Comenzaron a trabajar en el invierno de Buenos Aires en 2018, para la 茅poca del Mundial de Rusia鈥, record贸.

En julio de este a帽o, Pab贸n le cont贸 a Infobae algunos detalles del trabajo que hizo junto a Rafa: 鈥淵o ya lo conoc铆a desde que sali贸 de Deportivo Cali. Cre铆a que ten铆a muchas condiciones y me puse a analizar lo que pod铆a mejorar. Afortunadamente el trabajo dio sus frutos y las cosas salieron bien. Se arm贸 un proyecto individual con objetivos a corto, mediano y largo plazo. 脡l intuye hacia d贸nde va el bal贸n, pero no s贸lo hay que ayudarlo a que haga un buen movimiento, sino a que tambi茅n tenga buena toma de decisiones. Como cu谩ndo dar un pase y cu谩ndo rematar al arco. Con el entrenamiento y el hecho de fortalecer estos conceptos, 茅l adquiri贸 m谩s seguridad y confianza鈥.

El delantero colombiano logr贸 revertir su imagen por completo, al punto de convertirse en el goleador de la pasada Superliga con 12 goles (mismo registro que Silvio Romero, de Independiente) y quedar a solamente un paso de transformarse en el m谩ximo artillero del ciclo Marcelo Gallardo.

Un claro ejemplo del trabajo a conciencia que realiz贸 Borr茅 para estar a punto para el reinicio de la temporada y no perder el ritmo pese al extenso parate provocado por el coronavirus fue lo que hizo mientras realiz贸 la cuarentena en Colombia. Contrat贸 los servicios de Soccer Personal Training, un centro de perfeccionamiento que tiene bajo su tutela a jugadores como A Duvan Zapata (Atalanta), Jaison Murillo (Celta de Vigo), Carlos Bacca (Villarreal) y John Janer Lucum铆 (Genk).

Junto a sus coterr谩neos Sebasti谩n Rinc贸n y Andr茅s Roa, ejercit贸 bajo las 贸rdenes de Santiago Franco, quien le explic贸 a este medio que 鈥渆l enfoque que realizamos en este momento con Rafael es preventivo, orientado a la prevenci贸n de lesiones. Nosotros buscamos mejorar sus condiciones y capacidades, como en la velocidad, potencia, resistencia, en el trabajo de fuerza; pero primordialmente en la prevenci贸n de lesiones鈥.

鈥溍塴 quiere ser mejor d铆a a d铆a. Esos minutos que se regala qued谩ndose de m谩s para mejorar, haciendo m谩s pasadas, o pateando m谩s lanzamientos, o qued谩ndose en el gimnasio, a la larga sirve. Siempre con cuidado y guiado por el club. Lo otro que hace es creer mucho en Dios. Le dedicamos tiempo a misa, a orar, a entregarle nuestras vidas a Dios, a la Virgen y a los angelitos鈥, esboz贸 Caicedo, quien est谩 pr贸xima a dar a luz a Guadalupe, la primera hija de la pareja.

Su esposa tambi茅n recalca que Rafa es aplicado tambi茅n a la hora de las comidas. Afirma que no le gustan los fritos y que come carbohidratos, pero 鈥渓os que puede鈥. Por ejemplo, mientras estuvo en su pa铆s natal en la cuarentena, recurri贸 a la ayuda de una nutricionista. 鈥淟e gusta estar ligero porque le gusta correr y ser m谩s r谩pido que los centrales rivales. Lo hace porque no le gusta tener ni un kilo de m谩s鈥, coment贸.

Otro de los factores determinantes para este gran presente del delantero es el fuerte v铆nculo que form贸 con su entrenador desde el primer d铆a. 鈥淐uando lo llam贸 para ir a River, Marcelo le dijo que lo hab铆a visto jugar, que le gustaba su juego y que quer铆a contar con 茅l. Rafa ven铆a de un a帽o donde el t茅cnico no lo pon铆a. Aprendi贸 que la pr贸xima vez que se mueva sea porque el t茅cnico lo quiere, no por un negocio entre presidentes, por as铆 decirlo. 脡l sab铆a que no iba para ser titular, ni siquiera lo fue en el primer a帽o, pero sab铆a que le iban a dar una oportunidad, que era lo que 茅l quer铆a鈥, detall贸.

鈥淕allardo es un entrenador que con Rafa siempre dice lo que siente. Si ve que falla en algo, se lo transmite, o si tiene que mejorar, lo mismo鈥, explic贸. Y luego, a帽adi贸: 鈥淓l grupo siempre est谩 respaldando y transmitiendo tranquilidad. Eso es muy lindo. En River encontr贸 seres humanos incre铆bles, que siempre le dieron la mano en sus momentos duros鈥.

Aunque hoy el presente le sonr铆e al oriundo de Barranquilla, hubo un momento en que pens贸 seriamente largar todo y ponerle punto final a su carrera. 鈥淓n enero le dijeron que no lo quer铆an tener m谩s, y 茅l estaba a pr茅stamo por un a帽o en Villarreal. Lleg贸 a casa cabizbajo, y llorando. 脡l siempre es el fuerte y me daba fuerza para aguantar, verlo quebrado me fue muy impactante. Si yo le dec铆a de volver a Colombia por ah铆 pod铆amos cometer un error. Entonces le record茅 todo el sacrificio que hab铆a pasado para llegar a Europa. De chico tuvo que abandonar a su familia. No hab铆a que tirar todo a la basura por pensar que las cosas no estaban saliendo. Le dije que confiara en Dios, que si estaba ah铆 era por algo. Fue un momento tan duro que nos fortalece como personas, como parejas, y llegamos m谩s s贸lidos a Buenos Aires. No fue f谩cil, pero todo era diferente. Sab铆amos que el t茅cnico le quer铆a dar una oportunidad鈥, rememor贸.

鈥淢e dijo 鈥榤e quiero retirar鈥, pero no lleg贸 a decirme qu茅 otra cosa pod铆a hacer. Yo no lo dej茅. Le dije que c贸mo pensaba eso. Le dije que tiene talento, que es aplicado, muy consciente de lo que puede hacer, que no tirara eso a la basura. Nos quedamos, sabiendo que no iba a tener minutos. Sum贸 pocos partidos, pero hizo cuatro goles, y esos cuatro goles eran vida para 茅l鈥, agreg贸. Lo que pas贸 despu茅s ya es historia conocida.

El contrato de Rafael Santos Borr茅 finaliza en junio de 2021, pero en River est谩n convencidos de hacer un esfuerzo econ贸mico para retenerlo. El club de N煤帽ez tiene el 50 por ciento de la ficha del futbolista (m谩s los derechos federativos), mientras que la otra mitad pertenece al Atl茅tico Madrid, quien posee una cl谩usula a su favor de 7 millones de euros para hacerse con la totalidad del pase del ex Deportivo Cali. Si el Millonario quiere extenderle el lazo con el punta, primero debe tener al menos el 75 por ciento de su ficha, por lo que le tendr铆a que pagarle unos 3.5 millones de euros al equipo espa帽ol.

La maternidad:

鈥淗a sido un embarazo muy lindo, a pesar de esta pandemia que nos est谩 rodeando. Pude compartir todos estos meses al lado de Rafa, al no tener tantos partidos, ya que River va por todo. Esa tranquilidad me ayud贸. Al principio tuve nauseas, pero al tercer mes todo cambi贸 y comenc茅 a estar activa. Tambi茅n me llegaron ofertas de trabajo. Estamos muy contentos鈥.

鈥淪upimos que ser谩 una ni帽a estando en cuarentena. Siempre fuimos muy creyentes y nos gust贸 el nombre Guadalupe. Cuando lo supimos, Rafa pate贸 un bal贸n y al ver que sali贸 el color rosa, r谩pidamente grit贸 Guadalupe鈥.

El v铆nculo con Argentina:

鈥淓stamos muy felices. Buenos Aires es una ciudad que nos acogi贸 de una manera especial. Yo ya hab铆a vivido ac谩, porque estudi茅 periodismo. Ahora es diferente, porque estamos juntos. La ciudad es encantadora, tiene para todos los gustos. Y lo digo de todo coraz贸n, es una experiencia maravillosa, de crecimiento profesional e individual para los dos鈥.

鈥淐ambiamos algunas expresiones para evitar el 鈥榩erd贸n, qu茅 me est谩 diciendo鈥. Uno se acostumbra a decirlo de la manera en que ustedes lo dicen. Los horarios tambi茅n, que son diferentes. En Colombia se almuerza a las 12, y ac谩 no. Se cena a las 19, y ac谩 mas o menos uno est谩 terminando de merendar. Rafa toma mate. 脡l me dice que es el momento de reuni贸n, donde se sientan a hablar y contar cosas. 脡l me dice que aprovecha ese momento para compartir tiempo con sus compa帽eros y la gente que est谩 a su alrededor鈥.

C贸mo se conocieron:

鈥淔ue muy curioso, una casualidad. Demuestra que est谩bamos destinados a conocernos. 脡l estaba en la Reserva de Deportivo Cali y yo estaba en el colegio, orientado en periodismo. Siempre supe que quer铆a hacer eso. En esa materia estaba con una amiga muy hincha de Am茅rica, y decidimos hacer un cara a cara con los entrenadores. Cuando fuimos a ver a Leonel 脕lvarez nos pas贸 una particularidad. 脡l no lleva el celular, y no lo encontr谩bamos. Nos cruzamos con Rafael. Yo no lo conoc铆a, y le pedimos ayuda. Me pareci贸 lindo, pero qued贸 ah铆. A las semanas un amigo en com煤n nos puso en contacto y empezamos a hablar por Twitter. Las vacaciones nos coincidieron y empezamos a vernos. As铆 comenz贸 todo鈥.