El empresario argentino que producir谩 la vacuna contra el coronavirus confirm贸 que estar谩 lista en diciembre

Hugo Sigman inform贸 que una planta de maBxience ubicada en Escobar ya inici贸 la producci贸n de la dosis. “Ning煤n gobierno jug贸 ning煤n papel, esta fue una negociaci贸n entre privados”, aclar贸

Hugo Sigman es el due帽o del Grupo Insud, al que pertenece el laboratorio mAbxience, integrante del consorcio internacional que fabricar谩 la vacuna contra el coronavirus desarrollada por la Universidad de Oxford en la Argentina. En una entrevista concedida al periodista Marcelo Longobardi en radio Mitre, confirm贸 que una planta de su compa帽铆a ya comenz贸 a producir la dosis, cont贸 que podr铆a estar lista para ser aplicada en diciembre y aclar贸 que ning煤n gobierno intervino en las negociaciones.

Adem谩s, se mostr贸 optimista ante otro avance en el que tambi茅n trabajan sus empresas: el tratamiento con el suero equino hiperimune.

A continuaci贸n, el reportaje completo:

  • 驴C贸mo se gest贸 el acuerdo?

Esto comienza con una investigaci贸n de la Universidad de Oxford, que es un grupo cient铆fico que trabaja con una tecnolog铆a que consiste en clonar virus de chimpanc茅, a la cual le otorgan funciones que el virus no ten铆a. Y luego se lo inyectan a los seres humanos. Trabajaron con malaria, con gripe, 煤ltimamente trabajaban con el SARS de gripe, tambi茅n con el SARS-CoV- 2. Es un grupo de cient铆ficos muy destacado.

Cuando se produce la pandemia, como ellos ten铆an la experiencia de trabajar con esa t茅cnica, lo aplican al COVID 19 y desarrollan una tecnolog铆a para fabricar la vacuna COVID-19.

Entran en negociaci贸n con AstraZeneca y ponen algunas condiciones que el laboratorio acept贸. El CEO tuvo una visi贸n muy solidaria ante el problema porque la universidad le plante贸 que la vacuna tuviera un precio accesible y que fuera distribuida universalmente, sin restricciones, a todos los pa铆ses del mundo

AstraZeneca no tiene f谩brica para producir la vacuna, entonces se contact贸 con nosotros hace varios meses y con la fundaci贸n de Carlos Slim y con un laboratorio mexicano de una familia amiga nuestra, Liomont, y nos piden que fabriquemos la vacuna con una caracter铆stica especial: que iniciemos la producci贸n a riesgo.

La vacuna pas贸 las fases 1 y 2, primero con animales y luego con seres humanos. Se analiz贸 su seguridad, que no sea nociva. Ahora en fase 3 se prueba si es efectiva. Una vez terminados los estudios, no hay que esperar. AstraZeneca pidi贸 que las compa帽铆as trabajen a riesgo: si se aprueba la vacuna, se va vender; si no se aprueba, se tira lo que se hizo.

Se contact贸 con la fundaci贸n de Carlos Slim. Su hijo, Tony Slim, estuvo muy activo participando en esto. Y nosotros tambi茅n estamos asumiendo un riesgo muy importante: como compa帽铆a, estamos produciendo sin considerar los costos perdidos en tanto que existe la eventualidad de que la vacuna no se pueda vender.

  • 驴Es posible que la vacuna se pueda producir a riesgo incluso antes de su aprobaci贸n final para tenerla lista?

Eso es exactamente lo que est谩 sucediendo. Vamos a producir la vacuna a riesgo. La aprobaci贸n para s铆 o para no va a estar en el mes de diciembre o enero y nosotros vamos a empezar a producir la vacuna ahora. Vamos a producir un m铆nimo de 150 millones de dosis -m谩ximo de 250 millones- para toda Latinoam茅rica, con excepci贸n de Brasil, que tiene otro convenio. La financiaci贸n de esto proviene de la Fundaci贸n Slim, el laboratorio Liomont y de nosotros mismos. Si se aprueba, venderemos; si no, se tendr谩 que destruir.

  • 驴El gobierno brit谩nico jug贸 alg煤n papel?

Ning煤n gobierno jug贸 ning煤n papel. Esta es una negociaci贸n entre privados. Yo no ten铆a contacto con AstraZeneca, pero s铆 conozco hace muchos a帽os a Carlos Slim y a su familia. Y 茅l nos conoce a nosotros. Fue una negociaci贸n entre privados. Se nos acerc贸 AstraZeneca y entendi贸 que la mejor f谩brica que hab铆a en la regi贸n era la nuestra. Hicieron inspecciones y las consideraciones tecnol贸gicas y corroboraron que nosotros tenemos la experiencia y las instalaciones adecuadas.

Hay algo que debo resaltar. Como este es un virus vivo, no puede producirse a la par con otros productos que estamos haciendo. Hemos suspendido todo el resto de las producciones. Vamos a hacer solo la vacuna para contribuir a que est茅 lista en el caso de que se apruebe鈥

  • Yo no conoc铆a la existencia de esta compa帽铆a鈥

mAbxience es el nombre de nuestra empresa. mAb es el acople de anticuerpo monoclonal y xsciencie alude a ciencia. Como nosotros producimos anticuerpos para el tratamiento del c谩ncer, cuando fundamos la compa帽铆a hace 10 a帽os hicimos una s铆ntesis; de ah铆 viene el nombre. Hicimos una primera planta en Munro, luego abrimos otra en Espa帽a y en marzo inauguramos esta, en Escobar, que tiene una tecnolog铆a muy sofisticada. Es una de las m谩s modernas que hay en el mundo. Esto no hubiera sido posible sin la calidad de nuestros cient铆ficos. Les aseguro que en la conversaci贸n con AstraZeneca quedaron favorablemente sorprendidos por el nivel cient铆fico y tecnol贸gico de nuestra gente.

Quien dirige esta planta es Esteban Corley, que me acompa帽贸 en toda la negociaci贸n. El acuerdo no hubiera sido posible sin este nivel de cient铆ficos que nos acompa帽an. Como director de la compa帽铆a y como argentino, me siento muy feliz. Todos los argentinos deber铆an sentirse felices por este logro cient铆fico.

  • Hugo es adem谩s un psiquiatra, que tiene que ver mucho con pel铆culas exitosas que se vieron en la Argentina. Por tu experiencia cl铆nica, 驴qu茅 opin谩 de esta vacuna? 驴Tiene efectos adversos?

Los efectos adversos pr谩cticamente est谩n descartados. Se hicieron estudios de seguridad con 1100 personas. Es una tecnolog铆a muy moderna. Tengo mucha ilusi贸n de que sea efectiva. Hay muchos modelos vacunales, este es uno de ellos y puede ser uno de los m谩s promisorios.

Tambi茅n est谩 la vacuna del virus inactivado, que puede ser muy interesante. Yo tengo gran entusiasmo y gran confianza. A medida que he ido conociendo el proceso y hablando con los t茅cnicos, estoy muy optimista. Hay muchas chances de que el estudio cl铆nico salga bien y sea la primera vacuna aprobada en el mundo.

Latinoam茅rica va a tener la vacuna en el mismo momento que los Estados Unidos y Europa. Cuando hablamos con Tony Slim, ambos nos sentimos atra铆dos por esta epopeya latinoamericana. No nos va a pasar lo mismo que sucedi贸 con la Gripe A, donde los pa铆ses en desarrollo recib铆an los productos m谩s tarde. Si se aprueba, vamos a tener la vacuna al mismo tiempo y eso en mi caso, que tengo muchos a帽os, es una oportunidad que me da la vida. Agradezco sentir que podemos contribuir a que todos los compatriotas latinoamericanos, entre ellos los argentinos, puedan tener la vacuna al mismo tiempo que los pa铆ses centrales. Este esfuerzo vale la pena si logramos que se haga realidad.

  • 驴Qu茅 piensa sobre la pol茅mica en torno a la cuarentena y los efectos sobre la actividad econ贸mica?

Te voy a contestar con una an茅cdota. En Espa帽a hay un gobierno socialista y una oposici贸n conservadora. En Inglaterra hay un gobierno conservador y una oposici贸n socialista. Creeme que los argumentos de la oposici贸n conservadora en Espa帽a y de los socialistas en Inglaterra son exactamente los mismos. Esto no est谩 relacionado con un partido pol铆tico: es tan dif铆cil esta pandemia, sabemos tan poco de esta enfermedad, que no hay soluci贸n perfecta.

Se han demostrado varias cosas. La distancia social, la protecci贸n con barbijo y las medidas de higiene son importantes. Sobre todo, se ha demostrado la eficacia de identificar a los enfermos, aislarlos y evitar los contactos.

El gran secreto de Alemania fue el siguiente: tiene un rastreador, una persona que se dedica a estudiar los contactos de los enfermos, cada 4 mil habitantes. Espa帽a e Italia tienen un rastreador cada 45 mil habitantes. Esa fue la gran diferencia.

En Nueva Zelanda, en Finlandia, identificaron muy r谩pidamente los enfermos y los aislaron. Es una gran medida sanitaria. La segunda posibilidad es encontrar medicamentos para tratar a los enfermos. Yo creo que se est谩n encontrado algunos. Los antivirales, los productos que controlan la coagulaci贸n de la sangre son importantes y algunos tratamientos nuevos, como el plasma convaleciente.

Nosotros estamos haciendo un trabajo muy importante con el suero equipo hiperimune. Es un recurso que nos genera mucha ilusi贸n y los trabajos cl铆nicos ya empezaron en la Argentina. La investigaci贸n fue publicada en todo el mundo y nos han llamado de todos lados. Vamos a tener tres elementos: las medidas sanitarias, los tratamientos y la vacuna.

La cuarentena es un tema discutido en la Argentina y en todo el mundo. La gente se cansa de estar encerrada y entonces se rebela. Hay cr贸nicas de la Segunda Guerra Mundial que indican que en pleno bombardeo sobre Londres, la gente no aguantaba m谩s y sal铆a a la calle. Hay un sentimiento en el ser humano de que el confinamiento exagerado por mucho tiempo es irresistible y prefiere asumir el riesgo o no tiene conciencia del riesgo y prefiere salir a la calle.

Todas estas discusiones se est谩n dando en todos lados. Lo que pasa en la Argentina, pasa en todos lados por mucho o por poco. No sabemos cu谩l es la soluci贸n. La econom铆a est谩 golpeada mundialmente. Reci茅n vemos la punta del iceberg. Los gobiernos est谩n financiando a las empresas para evitar despidos, pero esto en un momento se va a acabar y en ese momento la crisis econ贸mica se va a agudizar.

El PBI va a caer en Espa帽a un 12 por ciento. La deuda p煤blica aument贸, la desocupaci贸n crece en toda Europa y en todos los pa铆ses. Yo creo que debemos buscar los consensos y tomar esto como un problema que no tiene mucha soluci贸n.

  • AstraZeneca ya gan贸 un Nobel en 1988 por el desarrollo de metabloqueantes. 驴Puede haber otro Nobel en el futuro?

S铆, pero del grupo de investigaci贸n de Oxford. La investigadora principal es Sara Gilbert, una bioqu铆mica de muchos a帽os de experiencia. Sus tres hijos, biqu铆micos, se aplicaron la vacuna desarrollada por la madre. Es una mujer muy interesante, extraordinaria. Ella es una posible candidata a ganar premio Nobel.

  • 驴Cu谩ndo empieza el trabajo concreto y en qu茅 lugar de la provincia de Buenos Aires?

Nuestra planta se encuentra en Gar铆n, partido de Escobar. All铆 est谩n nuestras tres empresas. Tenemos el polo biotecnol贸gico m谩s importante de Latinoam茅rica donde trabajan 1800 personas, 600 de ellas cient铆ficos. Y ya mismo empezamos a trabajar.