El actor de “Viaje a las Estrellas” hizo turismo espacial de la mano de Jeff Bezos

M√°s de cincuenta a√Īos despu√©s de haber comandado la USS Enterprise en un estudio de televisi√≥n, William Shatner viaj√≥ en el cohete New Shepard. As√≠ se converti√≥ en la persona de m√°s edad en volar al espacio.

M√°s de cincuenta a√Īos despu√©s de haber comandado la USS Enterprise en un estudio de televisi√≥n, William Shatner, el capit√°n Kirk de Viaje a las Estrellas, tuvo su revancha a los 90 a√Īos y este mi√©rcoles viaj√≥ al espacio en una nueva misi√≥n de la empresa Blue Origin, pionera en turismo espacial.

“Nunca imagin√© eso, es hermoso, es suave, es puro azul, lo que vez abajo es luz y lo que vez ella arriba es la oscuridad total, es la m√°s profunda experiencia que tuve, no creo que pueda recuperarme”, dijo Shatner antes de cubrirse la cara con las manos para echarse a llorar. A su lado, Jeff Bezos, due√Īo de Blue Origin lo abraz√≥.

Las im√°genes fueron transmitidas en vivo por el canal que la compa√Ī√≠a tiene en YouTube. All√≠, se pudo ver a la peque√Īa c√°psula aterrizar en medio del desierto de Texas con sus cuatro tripulantes en perfecto estado y luego de un viaje que dur√≥ 10 minutos y 18 segundos.

“Todo es tan peque√Īo, es tan imposible de medir lo peque√Īo que es”, continu√≥ el actor, vestido en el traje azul de Blue Origin, con el relato de lo que pudo ver desde el espacio. A su alrededor, el resto de los tripulantes y el equipo gritaban y descorchaban champagne, pero √©l segu√≠a tratando de encontrar las palabras exactas para poder describir lo que acababa de ver.

Este fue el segundo vuelo del cohete New Shepard, una nave que no requiere llevar a bordo astronautas profesionales y que además es reutilizable, informó la empresa.

Así, a las 11.49, hora de Argentina y 50 minutos más tarde de lo previsto, el New Shepard partió hasta dejar en el espacio exterior la cápsula con los cuatro tripulantes. Siete minutos después volvió a aterrizar en el mismo lugar y de la misma manera de la que había partido.

El primero de los viajes lo hizo el propio due√Īo de Blue Origin, el multimillonario Jeff Bezos, en julio pasado.

Esta vez, quien se subi√≥ a la nave fue nada menos que el ic√≥nico capit√°n Kirk, quien al mando del Enterprise y junto al Se√Īor Spock, protagonizaron las tres temporadas que dur√≥ Star Trek -conocida en Argentina como Viaje a las Estrellas- y que a√ļn hoy, 55 a√Īos despu√©s de su primera emisi√≥n, contin√ļa generando fan√°ticos.

“Esto es apenas al principio, pero qu√© milagroso es el principio”, dijo Shatner en un video difundido por Blue Origin.

“Me sorprender√° ver el espacio. Quiero mirar el globo y apreciar su belleza y dureza”, agreg√≥ el actor quien desde hoy es la persona de mas edad en volar al espacio.

Junto a él viajaron Chris Boshuizen -exingeniero de la NASA y cofundador de Planet Labs, una empresa dedicada a obtener imágenes de la Tierra-, Glen de Vries -cofundador de una empresa de investigaciones para la industria farmacéutica, Medidata Solutions- y Audrey Powers, gerente de Blue Origin y a cargo del mantenimiento del cohete.

Su objetivo, cumplido, fue cruzar la línea de Karman, que separa la atmósfera terrestre del espacio exterior, y viajar unos 100 kilómetros más. Allí tuvieron cuatro minutos de gravedad cero antes de regresar a la Tierra.

El vuelo, que parti√≥ desde la plataforma de lanzamiento ubicada en el oeste de Texas, Estados Unidos, estaba previsto para el domingo pero tuvo que ser cancelado a causa de los fuertes vientos, seg√ļn inform√≥ Blue Origin en un comunicado.

Con la incorporaci√≥n de Shatner a la tripulaci√≥n, Jeff Bezos decidi√≥ volver a apostar fuerte en la carrera por conquistar el turismo espacial, una competencia que mantiene con Virgin Galactic, de Richard Branson, y Space X, de Elon Musk, el √ļnico de los tres que hasta el momento hizo que sus vuelos espaciales duraran m√°s que algunos minutos ya que su Inspiration4 dio vueltas alrededor de la Tierra durante tres d√≠as.

Fue el propio Bezos quien, tambi√©n vestido de traje azul, acompa√Ī√≥ a la tripulaci√≥n hasta la puerta de New Shepard.

Y el mismo Bezos los esperó para abrir la escotilla de la cápsula cuando regresaron en medio desierto.

De acuerdo a la información que difundió Blue Origin, la hora oficial del lanzamiento se produjo a las 11.49 de Argentina y la cápsula aterrizó a las 9:59 completando un viaje de 10 minutos y 17 segundos exactos, en los que la misión alcanzó una velocidad de 3.597 kilómetros por hora.

Este fue el viaje n√ļmero 19 que realiza el programa con el que Bezos busca conquistar el turismo espacial, y el segundo con tripulaci√≥n no profesional.

En ese primer viaje que tuvo a Bezos y su hermano Mark como protagonistas, otra de las cuatro tripulantes fue Wally Funk, quien a los 82 a√Īos complet√≥ su sue√Īo de llegar al espacio, una posibilidad que la NASA decidi√≥ cortarle cuando resolvi√≥ suspender un programa para entrenar a las primeras mujeres astronautas.

La presencia de Shatner le dio un empujón en el objetivo de Bezos de promocionar el turismo espacial, algo que, claro está, por ahora sólo se mueve entre multimillonarios o invitados especiales.

Star Trek

Antes de convertirse en un hombre de 90 a√Īos volando al espacio, Shatner hab√≠a hecho de su capit√°n James T. Kirk un personaje capaz de sacudir la ordenada televisi√≥n de los ’60. En plena √©poca de lucha por los derechos civiles, Star Trek inclu√≠a en su tripulaci√≥n a Spok, mitad vulcano mitad humano, a Sulu, de ascendencia japonesa y a la teniente Nyota Uhura, una afroamericana quien estaba a cargo de las comunicaciones del Enterprise. El papel fue interpretado por Nichelle Nichols y a pesar de que la actriz quiso dejarlo luego de la primera temporada, sigui√≥ adelante a pedido de Martin Luther King.

La serie continuó hasta el 22 de noviembre de 1968, cuando Shatner y Nichols se dieron el primer beso interracial de la televisión estadounidense.

Pero además, el Enterprise no respondía a los Estados Unidos sino a la Federación Unida de Planetas del siglo XXIII y con la que se intentaba representar a las Naciones Unidas. A lo largo de sus tres temporadas, Star Trek se convirtió en la inspiración de muchos artículos tecnológicos que hoy son de uso cotidiano pero que entonces parecían solo ciencia ficción, como las tablets, los teclados táctiles, los auriculares inalámbricos e incluso las tomografías computadas.

Hoy Shatner, pudo sentir que algo de eso que tantas veces imitó en los estudios de televisión se hizo realidad.