Cultivar virus para usarlos contra bacterias resistentes a los antibi贸ticos

La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) considera que los g茅rmenes multirresistentes (resistentes a m谩s de un antibi贸tico o medicamento, ante los cuales antes eran vulnerables) son una de las mayores amenazas para la salud. Solo en la Uni贸n Europea, 33.000 personas mueren cada a帽o como consecuencia de infecciones bacterianas que no pueden tratarse con antibi贸ticos. Por tanto, se necesitan urgentemente tratamientos alternativos.

Los virus bacteri贸fagos, depredadores naturales de las bacterias, son una soluci贸n prometedora. Hay millones de tipos diferentes de estos virus en la Tierra, cada uno de los cuales est谩 especializado en determinadas bacterias. En la naturaleza, los virus utilizan las bacterias para reproducirse; insertan su ADN en la bacteria, donde los virus se multiplican r谩pidamente. Al final acaban con la bacteria y pasan a infectar nuevas c茅lulas bacterianas. Los bacteri贸fagos funcionan como un antibi贸tico espec铆fico al atacar y destruir un tipo concreto de bacteria.

Los bacteri贸fagos ofrecen un enorme potencial para terapias personalizadas y muy eficaces contra las enfermedades bacterianas infecciosas. Sin embargo, hasta hace poco, no era posible producir bacteri贸fagos de forma espec铆fica, repetible, segura y eficiente.

Ahora, el equipo de Gil Westmeyer, de la Universidad T茅cnica de M煤nich (TUM) en Alemania, ha desarrollado un nuevo m茅todo de producci贸n controlada para obtener bacteri贸fagos de uso terap茅utico.

La base para la nueva tecnolog铆a es una soluci贸n nutritiva especial en la que se forman y reproducen los bacteri贸fagos. La soluci贸n nutritiva consiste en un extracto de material de bacterias de la especie E. coli y no contiene c茅lulas viables; esta es de una diferencia fundamental con respecto a los anteriores m茅todos de producci贸n de bacteri贸fagos, que tradicionalmente utilizaban cultivos celulares con cepas de bacterias potencialmente infecciosas.

Westmeyer y sus colegas han podido demostrar ahora la producci贸n dirigida de bacteri贸fagos en la soluci贸n nutritiva sin c茅lulas: El 煤nico componente necesario es el genoma (el ADN simple) de los virus deseados. El genoma contiene, por as铆 decirlo, los planos 铆ntegros para la construcci贸n de los bacteri贸fagos. Cuando el ADN es inyectado en la soluci贸n nutritiva que contiene los componentes moleculares y las enzimas de la bacteria E. coli, las prote铆nas se ensamblan de acuerdo con el proyecto: Se generan miles de copias id茅nticas en pocos segundos. Este m茅todo de producci贸n no solo es r谩pido y eficaz, sino tambi茅n muy limpio: el proceso elimina la contaminaci贸n por toxinas bacterianas u otros bacteri贸fagos, que son una posible complicaci贸n en los cultivos celulares.

El equipo puso a prueba su t茅cnica en el caso concreto de una persona con una infecci贸n cut谩nea por bacterias resistentes a los antibi贸ticos. Usando una muestra de esas bacterias tomada del paciente, el equipo seleccion贸 un bacteri贸fago id贸neo y aisl贸 su ADN. El virus fue entonces producido en la soluci贸n nutritiva sin c茅lulas y finalmente se utiliz贸 para combatir con 茅xito a las bacterias multirresistentes.

Westmeyer y sus colegas exponen los detalles t茅cnicos de su m茅todo en la revista acad茅mica Cell Chemical Biology, bajo el t铆tulo 鈥淐ell-free production of personalized therapeutic phages targeting multidrug-resistant bacteria鈥. (Fuente: NCYT de Amazings)

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