Avanzan los cuatro desarrollos nacionales de vacunas contra el coronavirus

Uno de los cuatro proyectos -a cargo de investigadores de la Fundación Instituto Leloir (FIL) y el Conicet- ya consiguió neutralizar en laboratorio distintas variantes del virus y generó, con sólo una dosis, una potente respuesta inmune que no decae en cinco meses.

Universidades nacionales junto a centros de investigaci√≥n p√ļblicos y privados desarrollan cuatro proyectos de vacunas contra el coronavirus en la Argentina, uno de los cuales -a cargo de investigadores de la Fundaci√≥n Instituto Leloir (FIL) y el Conicet- ya consigui√≥ neutralizar en laboratorio distintas variantes del virus y gener√≥, con s√≥lo una dosis, una potente respuesta inmune que no decae en cinco meses.

Seg√ļn un trabajo publicado en la revista especializada Vaccines, el suero de animales vacunados con una √ļnica dosis de CoroVaxG.3 fue capaz de neutralizar de manera muy potente a las variantes Delta, Gamma y Alfa del coronavirus.

En mayo pasado, la FIL, el Conicet y la compa√Ī√≠a biotecnol√≥gica Vaxinz firmaron un acuerdo para desarrollar CoroVaxG.3 y llevarla a ensayos cl√≠nicos. Para impulsar su avance a esa fase, el proyecto recibi√≥ $ 60.000.000 de la Agencia Nacional de Promoci√≥n de la Investigaci√≥n, el Desarrollo Tecnol√≥gico y la Innovaci√≥n (Agencia I+D+i) a trav√©s del Fondo Argentino Sectorial (Fonarsec).

Consultado hace unas semanas, Osvaldo Podhajcer, coordinador del proyecto, jefe del Laboratorio de Terapia Molecular y Celular (LTMC) de la FIL e investigador del Conicet explic√≥ que los resultados obtenidos ‚Äúen estudios precl√≠nicos nos mueven a avanzar r√°pidamente hacia la aprobaci√≥n por los organismos regulatorios de un ensayo cl√≠nico (en voluntarios humanos)‚ÄĚ.

En la medida en que se consigan los fondos necesarios, a ‚Äúfines de 2021 o principios de 2022‚ÄĚ se pueden iniciar las pruebas, advirti√≥ el especialista y remarc√≥ que: ‚Äúpor su potencia esperamos que la vacuna no s√≥lo pueda ser utilizada como √ļnica dosis que proteja al menos durante 12 meses, sino que tambi√©n la dosis sea menor a la que se usa en las vacunas actuales de modo tal de volver m√°s eficiente su producci√≥n a escala”.

Para finalizar los estudios preclínicos colaboran el Instituto Anlis-Malbrán, dependiente del Ministerio de Salud de la Nación; el Centro de Medicina Comparada de la Universidad del Litoral (UNL)-Conicet; y otros centros de investigación.

Este mediod√≠a el presidente Alberto Fern√°ndez mantuvo en la Casa Rosada un encuentro de la Mesa Interministerial para la Investigaci√≥n, Desarrollo y Producci√≥n de Vacunas, Tratamientos, Diagn√≥stico y Otras Tecnolog√≠as, conformada por los Ministerios de Salud, de Ciencia, Tecnolog√≠a e Innovaci√≥n, y de Desarrollo Productivo (MinCyT), en el cual analizaron junto a los cient√≠ficos e investigadores los √ļltimos avances para la producci√≥n de la vacuna nacional contra la Covid-19.

Durante el encuentro, en el que estuvieron presentes la ministra de Salud de la Naci√≥n, Carla Vizzotti y su par del MinCyT, Daniel Filmus, se dieron detalles de otro de los proyectos nacionales, la ‚ÄúARVAC-Cecilia Grierson‚ÄĚ, desarrollada por investigadores de la Universidad Nacional de San Mart√≠n (UNSAM), que en enero de 2022 comenzar√° con la fase cl√≠nica para poder ser producida a principios de 2023.

Las pruebas preclínicas mostraron ser eficaces frente al virus y ahora se están terminando de realizar los ensayos toxicológicos en el Centro de Medicina Comparada (CMC) de la UNL, una vez concluidos, se enviarán a la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (Anmat) los protocolos del ensayo de Fase 1, a realizarse en humanos para su validación.

Después de su aprobación, podrá iniciarse la Fase 1 a principios de 2022, la ARVAC-Cecilia Grierson está pensada como vacuna de primera inmunización o como refuerzo para personas que hayan recibido el esquema completo de otras vacunas y cuya respuesta inmune empieza a bajar luego de un período superior a los seis meses.

La fórmula se basa en proteínas recombinantes, una tecnología similar a la usada en la vacuna del Hepatitis B o el VPH. Algunas de sus ventajas son tener mayor estabilidad, evitar sistemas de conservación que dependen de ultrafreezers, su fácil distribución en territorio nacional y ser eficaz frente a nuevas variantes de Covid-19.

El Conicet y la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) se encuentran desarrollando otro prototipo de vacuna, la Argenvac221, con la colaboración de las facultades de Facultad de Ciencias Exactas y Naturales (FCEN) y de Farmacia y Bioquímica (FFyB) de la UBA; el Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI); el ANLIS-Malbrán, la empresa GHON y los Laboratorios Químicos S.R.L., ANLAP y Sinergium.

El desarrollo de esta vacuna, que se encuentra en las primeras etapas de la fase preclínica, se basa en nanopartículas de fracciones de proteínas del SARS-CoV-2, explicó en la web de la UNLP a el Investigador del Conicet Guillermo Docena, quien lidera la investigación.

Las vacunas contra la Covid-19 conocidas hasta hoy funcionan en base a dos tipos de plataformas: las basadas en el empleo de proteínas (proteínas, fracciones de proteínas y virus completo muerto), y las basadas en el empleo de ácidos nucleicos (vectores virales, vacunas a ARN).

La Argenvac221 emplear√° prote√≠nas virales, ‚Äúespec√≠ficamente fracciones de la prote√≠na S, encapsulas en nanopart√≠culas. La prote√≠na S se encuentra en la cubierta del virus y es la estructura que el virus emplea para poder invadir las c√©lulas blanco (c√©lulas del epitelio nasal y pulmonar principalmente). La prote√≠na S se une al receptor de angiotensina 2 o ACE 2 e ingresa a la c√©lula que le permitir√° dividirse o multiplicarse para luego invadir otras c√©lulas‚ÄĚ, detall√≥ el especialista.

Por √ļltimo, en el proyecto de desarrollo de vacunas de segunda generaci√≥n contra la Covid-19 a base de prote√≠nas llevado a cabo por la UNLP, el Conicet y VacSal IIBM (Instituto De Biotecnolog√≠a Y Biolog√≠a Molecular) a cargo de Daniela Botteri se encuentra en ‚Äúetapas hacia los ensayos cl√≠nicos en humanos‚ÄĚ, precis√≥ el MinCyt.

Se trata de un proyecto de proteína recombinante cuyas principales ventajas son el bajo costo de producción, una mayor estabilidad y una conservación más sencilla ya que no emplea sistemas de conservación que depende de ultrafreezers, lo que implica una distribución más fácil en el territorio nacional.

Durante el encuentro con los especialistas el Presidente destac√≥ la importancia de ‚Äúque podamos ser capaces de desarrollar respuestas para nuestra gente‚ÄĚ en materia de salud p√ļblica y de ciencia y tecnolog√≠a, y particularmente en la investigaci√≥n y producci√≥n de vacunas. ‚ÄúNos hace enormemente soberanos‚ÄĚ, valor√≥.