AFRICA. La región con más niños reclutados del mundo

Más de 21 mil niños reclutados y utilizados por el ejército y grupos armados no estatales fueron registrados desde 2016 por la ONU en Africa Occidental y Central, mientras que más de 2.200 menores fueron víctimas de violencia sexual.

A esto se suma que más de 3.500 infantes fueron secuestrados y se registraron más de 1.500 casos de agresiones a escuelas y hospitales.

Así lo afirmó hoy un comunicado del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), que subraya el triste récord mundial de la región en cuanto a niños víctimas de violencia sexual.

“Africa occidental y central incluso tiene el segundo número más alto de secuestros, según una nueva publicación de UNICEF que pide a los socios que apoyen y aumenten la documentación de las graves violaciones contra los niños, como así también prevengan y respondan a las violaciones graves contra ellos”, continuó el comunicado de prensa.

Desde 2005, una de cada cuatro violaciones graves verificadas por la ONU en todo el mundo se cometió en Africa occidental y central.

Solo el año pasado, más de 6.400 niños (el 32% de ellos niñas) fueron víctimas de una o más violaciones graves en la región.

Como resultado de la escalada de conflictos y la pandemia de Covid-19, 57,5 ??millones de niños en Africa occidental y central necesitan asistencia humanitaria, una cifra que casi se duplicó desde 2020.

La región de Africa occidental y central sufre varias crisis humanitarias provocadas por el yihadismo y conflictos intercomunitarios (Malí, Níger, Burkina Faso o Nigeria), guerras civiles enquistadas (República Centroafricana) o reivindicaciones separatistas (Camerún).

Yemen ya se había visto abrumado desde 2004 por una guerra interna entre el gobierno central y la insurgencia Huti. Desde 2011 ha estado marcado por las protestas populares antigubernamentales, que han desembocado en el actual conflicto interno y regional.

Para la agencia de la ONU, en Yemen hoy “el acceso a la atención médica es limitado o inexistente” y “la economía está al borde del colapso”.

En este contexto, señaló el informe del PNUD, la mayoría de las víctimas indirectas de la guerra son “niños, en particular por la desnutrición y mala alimentación”.

Según el PNUD, 1,3 millones de personas están amenazadas de muerte si no se llega a un acuerdo de paz para 2030.