Advierten por los riesgos de la cirugía de ojos con láser

Desde que fue sometido a cirugía LASIK (por sus siglas en inglés, queratomileusis in situ asistida por láser) hace dos años, Geobanni Ramírez ve todo por triplicado. La cirugía con la cual esperaba que mejorara su visión, dejó al artista gráfico de 33 años en una lucha contra la extrema sensibilidad a la luz, visión doble y distorsiones visuales que crean halos alrededor de los objetos brillantes y convierten a las luces altas en estallidos de estrellas enceguecedores.
Sus ojos están tan secos y doloridos que tiene que usar gotas cada media hora; a veces siente quemazón en ellos “como al picar cebolla”. Su visión nocturna es tan mala que salir cuando oscurece es traicionero. Aunque Ramírez dice que según su cirujano, la operación es un caso exitoso. “Mi visión está considerada 20/20, porque veo las letras A, B y C en toda la tabla”, dijo Ramírez. “Pero veo tres letras A, tres B y tres C”.
Ninguno de los cirujanos a los que consultó jamás le advirtió que podría quedar con daño permanente después de la cirugía LASIK, agregó.
La Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó los primeros láseres para corregir la visión en la década del ’90. Aproximadamente 9,5 millones de estadounidenses fueron sometidos a operación de la vista con láser, atraídos por la promesa de una cura rápida que los liberaría de los anteojos y los lentes de contacto.
También hay una sensación importante, entre los pacientes, fomentada por muchos médicos oftalmólogos que realizan esta cirugía, de que el procedimiento es virtualmente infalible.
Ya en 2008, sin embargo, los pacientes que habían sido operados con LASIK y sus familias dieron su testimonio en una reunión de la FDA acerca de la visión deteriorada y el dolor crónico que los llevaba a la pérdida del empleo y discapacidad, aislamiento social, depresión e incluso suicidios.
Aún hoy, quedan serios interrogantes acerca de los riesgos y complicaciones a corto y largo plazo de este procedimiento cada vez más común. Un estudio clínico reciente de la FDA sugiere que las complicaciones experimentadas por Ramírez no son poco comunes.
Casi la mitad de las personas que tenían ojos sanos antes de la cirugía LASIK, desarrollaron aberraciones visuales por primera vez después del procedimiento, según se encontró en el estudio. Casi un tercio desarrolló ojo seco, una complicación que puede provocar molestias serias, por primera vez.
Los autores escribieron que los “pacientes que fueron sometidos a cirugía LASIK deben ser asesorados adecuadamente sobre la posibilidad de desarrollar nuevos síntomas visuales después de la cirugía, antes de pasar por el procedimiento de elección”.
La falta de información precisa acerca de las complicaciones es un problema que invade a muchos dispositivos médicos, que son probados por los fabricantes y a menudo obtienen la aprobación de la FDA antes de que se conozcan los resultados de largo plazo, afirmó Diana Zuckerman, presidente del Centro Nacional para la Investigación de la Salud sin fines de lucro en Washington.
“La FDA sigue prometiendo hacer un mejor trabajo de vigilancia post comercialización, aunque no hay evidencia de una mejora real”, dijo.
Muchos oftalmólogos insisten en que LASIK es el procedimiento más seguro para la vista; algunos dicen el procedimiento médico más seguro y punto, y que las complicaciones serias son “sumamente raras”.