Ovarios artificiales para combatir la infertilidad

Los investigadores consiguieron que ratones a los que se les habían extirpado los ovarios lograran recuperar su fertilidad luego de que se les implantara uno artificial hecho con una impresora 3D. Pero, además, las hembras recuperaron su ciclo de ovulación y tuvieron crías sanas.

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Un grupo de investigadores de la Universidad de Northwestern, en Chicago , EE.UU. publicó un estudio con un avance que podría revolucionar las técnicas de reproducción asistida al utilizar la tecnología 3D para imprimir óvulos artificiales.
Comandados por la doctora Ramille Shah, los investigadores consiguieron que ratones a los que se les habían extirpado los ovarios lograran recuperar su fertilidad luego de que se les implantara uno artificial hecho con una impresora 3D. Pero, además, las hembras recuperaron su ciclo de ovulación y tuvieron crías sanas.
Los profesionales utilizaron una impresora con esta tecnología donde se construyeron una serie de tubos gelatinosos entrelazados. En el medio de estos, se colocaron óvulos que aún no habían madurado, además de células foliculares del ovario, cuya función es ayudar al desarrollo o madurez de los óvulos.
Los investigadores consiguieron que las células se instalaran en la red de tubos trasplantada, que imita a la matriz que rodea a las células de un tejido, un material que resulta indispensable para la comunicación y la nutrición de las células que se localizan en él.
Según se desprende de la investigación publicada en la prestigiosa revista científica Nature Communications, el conjunto de tubos de gel fue creado de manera tal que queden pequeños espacios de un diámetro específico que permitió la efectiva interacción de las células hasta formarse óvulos maduros y fértiles.